"석유화학 위기 극복"…정부, '나프타 관세면제' 연장 추진

산업차관, '석유화학업계와 간담회'서 밝혀
석화 대형프로젝트 투자지원 전담반도 꾸려
“정부와 산업계 한몸 돼 석유화학 위기 극복"
  • 등록 2024-04-03 오전 11:00:01

    수정 2024-04-03 오전 11:00:01

[이데일리 윤종성 기자] 정부가 석유화학산업의 핵심 원료인 나프타의 관세면제를 추가 연장하는 방안을 추진한다.

강경성 산업부 1차관.(사진=연합뉴스)
3일 산업통상자원부에 따르면 이날 강경성 1차관 주재로 열린 석유화학업계와의 간담회에서 이같이 밝혔다.

최근 석유화학업계는 사상 최악의 위기에 직면했다. 글로벌 공급과잉을 겪는 데다, 주요 수출시장인 중국의 경기부진, 고유가 등이 맞물려 수익성이 급감, ‘생존의 갈림길’에 섰다는 평가가 나온다.

실제로 지난해 우리나라 석유화학 제품의 수출액은 전년대비 15.9% 감소했고, 같은 기간 NCC(나프타 분해설비) 가동율은 7.1%포인트 하락했다.

이날 간담회는 최근 석유화학 업황과 수출, 투자 여건을 점검하고 석유화학 업계의 애로와 건의사항을 청취하기 위해 마련됐다. 간담회에는 LG화학(051910), 롯데케미칼(011170), SK지오센트릭, 금호석유(011780)화학 등이 참석했다.

산업부는 석유화학업계의 원가 부담을 줄여주기 위해 나프타의 관세 면제를 추가 연장하는 방안을 세제당국과 협의하기로 했다.

석유화학 산업의 기초원료인 나프타는 에틸렌으로 가공된 후 합성섬유와 고무, 플라스틱을 제조할 때 쓰인다. 우리나라는 제조된 나프타를 수입하거나 원유 수입 후 나프타를 제조하는 방식을 취해왔다.

하지만 러시아-우크라이나 전쟁으로 상대적으로 저렴한 러시아산 나프타 수급에 차질이 생겼다. 이는 국내 석유화학업체들의 원가 부담을 크게 늘리고, 수익성이 악화하는 배경이 됐다

이와 함께 산업부는 국내 석유화학업계 사상 최대 설비공사인 ‘샤힌 프로젝트’ 등 석유화학 대형프로젝트의 적기 준공을 위해 투자지원 전담반을 꾸리는 등 긴밀하게 지원해 나가기로 했다.

강 차관은 “석유화학산업은 해당 업종을 넘어서 반도체, 이차전지 등 다른 주력산업과도 긴밀히 연계돼 있는 핵심 기반 산업”이라면서 “정부와 산업계가 한 몸이 돼 위기를 극복해 나가자”고 당부했다.

한편 이날 정부와 기업들은 산학연 전문가들이 함께 참여하는 ‘석화산업 경쟁력 강화방안 협의체’를 출범했다. 협의체는 국내 석화산업 현 상황을 정밀 진단하고, 위기극복 및 경쟁력 확보를 위한 다양한 지원 방안을 모색한다.

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