최상목 "경제 여전히 추운 '꽃샘추위'…민생 안정에 주력할 것"

부총리·기재부장관 후보자 기자간담회
"고물가·고금리 장기화로 온기 회복 안 돼"
"尹정부 경제 키워드는 '역동경제' 구축"
"PF 연착륙 노력…규제완화 등 구조개혁 필요"
  • 등록 2023-12-05 오전 11:45:00

    수정 2023-12-05 오전 11:45:00

[세종=이데일리 공지유 기자 이지은 기자] 최상목 부총리 겸 기획재정부 장관 후보자는 우리 경제 상황에 대해 5일 “꽃샘추위를 이기도록 경기 회복세 확산 등 민생 안정에 주력하겠다”고 밝혔다.
최상목 부총리 겸 기획재정부 장관 후보자가 5일 중구 서민금융진흥원에서 열린 기자간담회에서 기자 질의에 답변하고 있다.(사진=기재부)
최 후보자는 이날 중구 서민금융진흥원에서 열린 기자간담회에서 “온 국민이 합심해 복합위기라는 혹독한 겨울을 헤쳐나가고 있다”며 “(부동산) 프로젝트파이낸싱(PF) 등 잠재 리스크, 고물가·고금리 장기화로 민생이 여전히 어렵고 회복 속도 차이로 온기가 회복되지 못한 꽃샘추위 상황”이라고 평가했다.

최 후보자는 경제팀의 과제로 △민생안정 △잠재 리스크 관리 △역동경제 구축 등 세가지를 꼽았다. 최 후보자는 “꽃샘추위를 함께 이기도록 물가 안정과 경기 회복세 확산 등 민생 안정에 주력해야 한다”며 “취약부문 잠재 리스크를 철저히 관리하고, 우리 경제의 양질의 일자리를 지속적으로 창출하기 위해 경제 역동성도 획기적으로 높여야 한다”고 말했다.

최 후보자는 윤 정부의 경제정책 기조를 한 마디로 ‘역동경제’라고 규정했다. 최 후보자는 “역동성이 있어야 경제가 순환되고, 일자리 혁신이 일어나 지속 및 성장이 가능하다”며 “기업 활동이나 성장 과정에서의 역동성, 개인의 사회·계층 간 이동에서의 역동성이 갖춰져야 한다”고 강조했다.

최 후보자는 역동경제 구축을 위해 “자유시장 경제에서 부가가치를 창출하려면 끊임없는 혁신과 민간 시장 중심의 공정한 혁신이 양질의 일차리 창출을 가능하게 한다”며 “규제 완화, 과학기술·첨단산업 발전, 교육개혁 등 구조개혁이 필요하다”고 설명했다.

현재 우리 경제에 잠재 리스크에 대해서는 “PF는 모든 분들이 다 아는 상황으로, 소프트랜딩(연착륙)을 위해 노력하고 있는 상황”이라며 “그 외에도 여러 지적 분야들이 있는데 최선을 다해 걱정하는 부분이 생기지 않도록 노력하겠다”고 했다.

최 후보자는 ‘경제수석으로서 지난 1년 8개월간 아쉬운 점이 무엇인지’를 묻는 기자단 질문에 “아쉽다는 표현은 적절치 않다”면서도 “당초 생각했던 것보다 경제회복 속도와 확산 정도가 완만했고, 물가도 빠르게 3%대로 회복시켰지만 농산물과 유가 등 때문에 체감물가로 전이되는 데 시간이 걸리고 있다”고 답했다.

최 후보자는 이어 “혹독한 겨울을 지났지만 아직 춥지 않나 싶다”라며 “봄을 맞이하는 추위라고 (‘꽃샘추위’라는 표현을) 기대 섞여 말씀을 드린 것이고 최선을 다할 것”이라고 부연했다.

윤석열 정부 들어 구조개혁 시기가 늦춰졌다는 비판이 나오는 데 대해서 최 후보자는 “구조개혁은 목표가 아니라 하나의 방법”이라며 “윤 정부 경제정책이 지향하는 건 역동경제를 만드는 것”이라고 했다.

최 후보자는 “역동성을 높이려는 측면에서 이해관계자 간 합의, 사회적 공감대 등이 필요해 시간이 걸린다”며 “제대로 시작점을 잘 잡고 있느냐가 중요한데 윤 정부 들어서는 출발점은 잘 잡았다. 글로벌 위기상황 속 진행 속도가 늦다고 할지 모르겠지만 여건이 갖춰지면 속도가 붙을 것”이라고 말했다.

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