국내 연구진, 메탄 분해 세균 효과적으로 배양하는 신기술 개발

국립생물자원관, 직접 분리 어려운 ''메탄자화균'' 효과적 배양 성공
  • 등록 2024-05-29 오전 11:03:03

    수정 2024-05-29 오전 11:03:03

[이데일리 이연호 기자] 환경부 소속 국립생물자원관은 온실가스인 메탄을 알코올로 분해하는 자생 미생물 메탄자화균을 효과적으로 배양하는 신기술을 최근 개발했다고 29일 밝혔다.
사진=환경부.
메탄(메테인)은 지구온난화지수가 80인 기체로 가축 사육장, 쓰레기 매립장, 하수처리장 등에서 주로 발생된다. 지구온난화지수는 이산화탄소, 메탄, 아산화질소와 같이 온난화를 초래하는 기체(가스)가 지구 온난화에 얼마나 영향을 미치는 지를 측정하는 지수로 이산화탄소를 1로 정한다. 즉 메탄은 이산화탄소 대비 지구온난화지수가 80배인 셈이다.

메탄자화균은 메탄을 산화(알코올로 분해)시켜 탄소원과 에너지원으로 이용하는 세균으로 온실가스를 줄이는 능력이 있지만 그동안 적은 개체수로 인해 직접적인 분리가 어려워 온실가스 저감 기술에 사용하기가 쉽지 않았다.

이에 국립생물자원관은 박희등 고려대 교수 연구진과 함께 미생물 군집 내 메탄자화균의 분포도를 높일 수 있는 방법을 연구한 결과, 메탄 가스 주입 멤브레인(막)을 이용해 메탄자화균이 최대 70%까지 분포하는 농화배양 기술을 개발해 지난달 특허 출원을 완료했다.

연구진은 생물막 반응기(Membrane Biofilm Reactor)를 이용해 메탄을 먹이로 하는 미생물만 막 표면에 부착해 성장시키는 방법으로 메탄자화균의 분포도를 높일 수 있었다. 또 메탄 주입 속도 등 운영 조건에 따라 여러 종류의 메탄자화균을 선택적으로 증가시킬 수 있다는 것도 확인했다.

정복철 국립생물자원관 생물자원활용부장은 “온실가스 저감을 위해 다양한 메탄자화균을 확보하고 메탄을 유기산 등 유용 물질로 전환하는 후속 연구를 계속 진행할 계획”이라며 “앞으로도 우리나라 생물 자원의 특성을 분석해 온실가스 저감 노력을 이어 나갈 예정이다“고 말했다.

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