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화이자의 비밀스런 '30배 폭리'?…"백신 원가는 1100원"

英 옵서버, '비밀유지 계약' 충격 폭로
"백신 원가 1100원인데 3만4500원에 팔아"
  • 등록 2021-12-06 오후 1:44:08

    수정 2021-12-06 오후 1:44:08

[이데일리 이선영 기자] 미국의 다국적 제약사 화이자가 비밀유지 계약을 이용해 코로나19 백신으로 폭리를 취하고 있다는 주장이 나왔다. 백신을 실제 금액보다 30배 가량 올려 팔고 있다는 지적이 제기된 것.

5일(현지시간) 영국 언론매체 가디언의 일요판 ‘옵서버’는 한 생물공학자의 분석을 인용해 “화이자 백신 1회분 원가가 76펜스(약 1193원)에 불과한데 화이자는 이를 22파운드(약 3만4562원)에 납품하고 있다”고 보도했다.

이번 폭로는 톰 프리든 전 미국 질병통제예방센터(CDC) 국장이 “화이자가 팬데믹 기간 동안 백신을 이용해 폭리를 취하고 있다”고 말하며 논란이 됐다.

앞서 화이자의 비리를 파헤쳐 온 미국 소비자권리단체 ‘퍼블릭 시티즌’(Public Citizen) 측은 “이 계약에는 비밀의 장벽이 있다”며 “공중 보건 위기 상황에서 이는 용납할 수 없다”라고 언급한 바 있다.

퍼블릭 시티즌 측은 영국 정부에 “화이자와 비밀 유지 조항에 합의한 이유를 해명해야 한다”고 주장했다. 퍼블릭 시티즌에 따르면 선진국 중 화이자와 비밀 유지 조항을 합의한 국가는 영국이 유일하다.

(사진=로이터)
하지만 화이자는 “옵서버가 추정한 원가에는 연구, 유통 등 기타 비용이 포함되지 않았다”며 “코로나19 백신의 세전 이익률은 20% 초반에 불과하다”고 주장했다.

영국 정부도 화이자와의 백신 계약을 두고 자세한 내용을 밝힐 수 없다는 입장을 보였다고 옵서버는 전했다.

앞서 영국 파이낸셜타임스(FT)는 지난 8월 화이자·모더나가 유럽연합(EU) 측에 2023년까지 공급하기로 한 백신 총 21억 회분에 대한 재협상을 요구하며 백신 가격을 각각 25%, 10% 이상 올렸다고 보도했다.

이는 영국과 스웨덴 기반의 아스트라제네카(AZ)가 당분간 코로나19 백신 판매를 통해 수익창출에 나서지 않겠다고 밝힌 것과는 대조적인 행보다. AZ 백신 가격은 화이자·모더나 백신의 10분의 1 수준으로 알려졌다.

우리 정부는 화이자와 올해 6749만 회분 도입 계약을 하고 지난 5일까지 5387만3000회 분(80%)을 도입한 상태다. 올해 도입 잔여 예정량은 1361만7000회 분이다. 정부가 확보한 화이자 백신은 회사 측과 개별 계약한 물량을 비롯해 국제기구, 국제협력을 통해 확보한 물량이 포함됐다.

화이자는 올해 전 세계 백신 23억 회분을 생산, 360억 달러(42조5000억 원)의 매출을 올릴 것으로 전망된다.

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