위기 몰린 롯데케미칼…임원 감축 칼바람

3·4월에만 임원 7명 퇴임
불황 기초소재 분야 집중
석화사업 개편 작업 일환
  • 등록 2024-05-20 오후 4:01:11

    수정 2024-05-20 오후 6:57:14

[이데일리 김성진 기자] 글로벌 석유화학업계 불황으로 적자를 벗어나지 못하고 있는 롯데케미칼이 최근 임원 숫자 줄이기에 나섰다. 중국에 밀려 경쟁력이 떨어진 범용제품을 줄이고 고부가가치 제품 위주로 사업 포트폴리오를 조정하는 작업과 맞물려 인력 조정에도 나서는 것이다.

20일 롯데케미칼 분기보고서에 따르면 올해 3월 이후 퇴임한 임원만 7명에 달하는 것으로 나타났다. 같은 기간 신규선임된 임원은 따로 없어 사내·사외이사를 포함한 임원 전체 수는 109명에서 102명으로 줄었다. 롯데케미칼의 임원 수는 2010년 45명에서 매해 증가해왔다. 만약 올해 신규 임원이 다수 충원되지 않을 경우 사실상 올해 처음으로 임원 규모가 줄어들 것으로 보인다.

롯데케미칼 여수공장 전경.(사진=롯데케미칼)
이번에 퇴임한 임원들 대다수는 기초소재 사업에 몰려 있었다. 7명의 퇴임임원 중 4명은 기초소재 대산공장 기술부문장, 기초소재 울산공장장, 기초소재 여수공장 공무2부문장, 기초소재 여수공장 안전환경부문장 등 기초소재 사업과 관련된 업무 담당자였다. 또 미국 에틸렌 생산법인 롯데케미칼 USA의 관리부문장과 SCM(공급망관리)부문장 두 명도 이번 퇴임 명단에 포함됐다. 총 7명의 퇴임임원 중 6명이 기초소재 사업 관련 임원이었다.

롯데케미칼은 합성수지, 합섬원료, 합성고무 등 다양한 물질을 만드는 데 기초 원료가 되는 에틸렌을 비롯해 프로필렌, 폴리에틸렌, 폴리프로필렌 등의 기초소재 제품을 대량으로 만들고 있다. 특히 산업의 쌀로 불리는 에틸렌은 국내 1위 생산규모를 자랑한다. 롯데케미칼은 기초소재 수요가 컸던 중국에 제품을 대량으로 수출하며 몸집을 불려왔는데, 주요 수요처였던 중국이 최근 생산국으로 변모하며 돌연 한계에 부닥쳤다. 실제로 지난해 중국 연간 에틸렌 생산능력은 5174만톤으로 5년 전과 비교하면 두 배나 늘어났다. 이제는 오히려 중국의 저가 공세를 걱정해야 하는 처지에 놓인 것이다.

상황이 이렇게 되자 기초소재 사업의 공장 가동률도 눈에 띄게 떨어지는 추세다. 올 1분기 롯데케미칼의 기초화학 제품 중 플라스틱 원료인 페트(PET) 공장 가동률은 54.7%로 지난해 69.7% 대비 15% 뚝 떨어졌다. 석유화학 기초원료를 만드는 데 쓰이는 나프타(NC) 생산 공장 가동률도 87.8%에서 84.1%로 하락했다. 롯데케미칼 USA의 에틸렌 공장 가동률도 85.7%에서 68.3%로 떨어졌으며 모노에틸렌글리콜(MEG)은 102.1%에서 97.4% 낮아졌다.

롯데케미칼은 위기 타파를 위해 올해 이훈기 사장을 신임 대표이사로 선임하고 체질개선 작업에 주력하고 있다. 이 대표는 지난 9일 1분기 실적발표 컨퍼런스콜에서 “기초화학은 자산 경량화와 운영효율 극대화를 통해 캐시카우 역할을 강화할 것”이라고 밝혔다.

롯데케미칼 관계자는 “전략사업단위 구축 및 거버넌스 체제 개편에 따라 일 부임원 계열사 이동과 퇴임이 발생했다”라며 “범용제품 축소에 따른 것은 아니다”라고 말했다.

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