DGIST "3km 떨어진 초소형 드론 추적하는 세계적 수준 레이더 개발"

드론 탐지 기술 국산화…산업 파급 및 국방력 강화 기대
탐지-식별 연동 테스트 거쳐 이르면 하반기 상용화 예정
  • 등록 2019-07-16 오후 2:01:19

    수정 2019-07-16 오후 2:01:19

[이데일리 이연호 기자] “드론은 레이더 전파를 쏴도 반사돼 들어오는 신호가 매우 적어 전세계적으로 먼거리의 드론을 탐지하는 레이더는 거의 없습니다”

오대건 대구경북과학기술원(DGIST) 협동로봇융합연구센터 선임연구원이 16일 경기도 과천시 중앙동 과학기술정보통신부 브리핑실에서 ‘드론 탐지 레이더 시스템’ 개발 성과에 대해 설명하고 있다. 사진=과기정통부 나은별 주무관.
오대건 대구경북과학기술원(DGIST) 협동로봇융합연구센터 선임연구원은 16일 경기도 과천시 중앙동 과학기술정보통신부 브리핑실에서 가진 ‘드론 탐지 레이더 시스템’ 개발 브리핑에서 “이스라엘과 영국 같은 세계적 레이더와 경쟁할 수 있게 됐다는 점에서 의미가 크다”며 이 같이 밝혔다.

오 선임연구원 연구팀이 미국 캘리포니아 주립대 김영욱 교수 연구팀과 함께 3㎞ 이상 떨어진 초소형 드론도 식별할 수 있는 ‘드론 탐지 레이더 시스템’을 개발했다. 이번 연구로 세계 최고 수준의 레이더 탐지 기술을 확보해 관련 산업 발전과 국방력 강화에 크게 기여할 것으로 전망된다.

지난 2014년 경기 파주에서 북한군의 드론이 발견되면서 국방부는 해외 기술을 바탕으로 한 드론 탐지 레이더를 도입했다. 지난해부터는 드론 부대를 창설해 관련 인력을 양성하는 등 드론을 활용한 전투체계 구축에 박차를 가하고 있다.

다만 아직까지 국내 레이더 탐지 관련 기술력이 미흡해 레이더 시스템은 대부분 해외에서 도입하고 있으며 이스라엘 라다(RADA)와 영국 브라이터(Blighter)의 드론 탐지 레이더가 대표적이다. 특히 라다의 레이더 성능은 전 세계에서 독보적으로 최대 3㎞ 이상 떨어진 드론을 탐지할 수 있다.

DGIST 연구팀은 지난 2016년 국내 최초로 200m 이상 탐지 가능한 레이더 시스템을 자체 개발한 데 이어 이번에는 순수 국내 기술로 3km 이상 떨어져 비행하는 초소형 팬텀 드론(55cmx55cmx40cm)을 알아차리는 ‘드론 탐지 레이더 시스템’을 개발했다.

연구팀은 최대 탐지 거리 향상을 위한 능동위상배열(AESA) 레이더 기술과 드론의 정확한 위치 추정을 위한 초고해상도 레이더 신호처리 기술을 접목해 3km 이상 떨어진 드론을 탐지하는 데 성공했다. 또 연구팀은 차세대 딥러닝 인공지능(AI) 알고리즘으로 주목받는 ‘생성적 적대 신경망(GANs: Generative Adversarial Networks)’ 기반 레이더 인지 기술을 개발해 식별율 향상을 기대하는 중이다. AI는 학습 데이터가 많을수록 인식률이 높아지는데 이 알고리즘으로는 적은 양의 데이터만 갖고 이동하는 표적을 쉽게 식별할 수 있다.

아울러 개발 과정에서 레이더 시스템 내부의 송신부, 수신부, 안테나, 신호처리플랫폼 등 하드웨어 부품들을 100% 국내 중소기업들과 공동 개발하여, 기술 자립의 가능성을 한층 앞당겼다.

오 선임연구원은 “이번 연구 성과는 국내업체들과의 긴밀한 협력과 독자적인 레이더 신호처리 알고리즘 개발에 집중한 결과”라며 “시장의 판도를 바꿔 세계 시장에서 국내 레이더 기술의 위상을 높일 수 있도록 더욱 노력하겠다”고 언급했다.

연구팀은 이르면 올해 하반기 늦어도 내년에는 상용화가 가능할 것으로 내다보고 있다. 김영욱 교수는 “현재 탐지와 식별 각각에 대한 기술 개발이 완료돼 있지만 연동은 안 돼 있는 상태”라며 “하반기에 탐지한 물체가 새인지 드론인지 단순한 부유물인지 식별할 수 있게 AI알고리즘을 연동해 테스트를 할 계획”이라고 설명했다.

이 연구는 지난 2017년부터 과학기술정보통신부 대구경북과학기술원 연구운영비의 지원에 의해 미국 캘리포니아 주립대 김영욱 교수 연구팀과의 공동 연구로 진행됐다. 이번 연구 성과의 AI레이더 식별기술 부분은 레이더분야 세계적 학술지 IEEE Geoscience and Remote Sensing Letters 6월 22일 온라인판에 게재됐다.

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