오영주 중기부 장관 후보자…“글로벌화 적임자”vs“전문성 우려”

중기부 장관 후보자에 오영주 외교부 2차관 지명
외교 경력 바탕으로 중소·벤처기업 해외 진출 지원
관료 출신으로 전문성 부족 지적…내부 평가도 엇갈려
  • 등록 2023-12-04 오후 6:21:33

    수정 2023-12-04 오후 6:21:33

[이데일리 김경은 기자] 오영주 외교부 2차관이 중소벤처기업부 신임 장관 후보자로 지명되면서 부처 안팎에서는 의외라는 반응이 지배적이다. 정통 외교관 출신인 오 후보자가 중소기업이나 벤처·스타트업, 소상공인 등 부처의 정책 대상자와는 다소 거리가 있는 인물이라는 점에서다. 반면 다자외교 경력과 네트워크를 활용해 국내 중소·벤처기업의 글로벌화를 이끌 적임자라는 평가도 나온다.

오영주 중소벤처기업부 장관 후보자가 4일 서울 용산 대통령실 청사에서 소감을 밝히고 있다. (사진=연합뉴스)
윤석열 대통령은 4일 오 차관을 중기부 장관 후보자로 지명하는 등 장관 6명을 교체하는 개각을 단행했다. 오 후보자는 1988년 제22회 외무고시에 합격해 외무부(현 외교부)로 공직에 입문한 뒤 35년간 외교 분야에서 경험을 쌓은 외교통이다. 외교부 개발협력국장과 주베트남 대사, 외교부 2차관 등을 거치며 국내 중소기업의 해외 진출을 적극 지원해왔다는 점이 발탁 배경으로 꼽힌다.

중소기업계 한 전문가는 “오 후보자가 정통 외무 관료이기 때문에 해외 진출 분야에서 중소기업 성장을 이끌 것으로 기대된다”며 “윤석열 정부가 국내 중소기업·스타트업의 글로벌화에 방점을 찍고 있는 만큼 정책 연속성을 고려한 인사로 풀이된다”고 평가했다.

반면 중소기업이나 벤처·스타트업, 소상공인 등 중기부의 주요 업무에 대한 전문성이 부족하다는 우려도 제기된다. 전·현직 장관이나 전 중소기업청장 등은 현장 이해도가 높은 벤처기업인이나 교수, 관련 법안 발의에 관여한 정치인 출신이라는 점과 대조적이다.

또 다른 업계 전문가는 “외교부 공무원들은 특권의식이 강하다”며 “중소기업과 소상공인이 요즘과 같이 어려울 때 힘을 실어줘야 하는데 민생 현안을 미미한 문제로 보고 원론적으로 접근할까 우려된다”고 전했다.

다만 이 전문가는 “외교부 공무원들이 해외 산업 현장에서 중소기업을 대할 때 소극적인 측면이 있는데 외교부 출신 관료가 온다면 도움을 받을 수도 있겠다”면서 “윤석열 정부의 중소기업·소상공인 정책을 이어나간다는 취지에서 정책 일관성을 갖고 접근해야 할 것”이라고 제언했다.

중기부 내부에서도 평가가 엇갈린다. 중기부 한 직원은 “하마평에 오르내린 적 없던 의외의 인물이라 내부에서도 의아해하는 분위기”이라며 “중소, 벤처, 소상공인 등 어떤 분야에서도 활동한 적 없는 인물이기 때문에 관련 업계에서도 우려가 있을 것”이라고 말했다.

중기부의 한 간부는 “정부 부처는 정치인 출신이 와야 힘을 받긴 한다”면서도 “외교 분야에서 30여년간 근무한 정통 관료인 만큼 수출, 통상 등 중소기업 관련 현안에 대해 이해도가 높을 것”이라고 봤다. 이어 “특히 ‘스타트업 코리아 대책’ 등 중기부의 역점 과제가 외교 분야와 관련이 있는 만큼 도움을 받을 것으로 기대한다”고 덧붙였다.

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