아프리카와 ‘관광 상생’ 꾀한다…3일 '한-아프리카 관광포럼’ 개최

최초의 한-아프리카 고위급 포럼 열려
관광, 아프리카 전체 GDP서 6% 차지
인구 14억 잠재력과 발전 가능성 커
“상생 번영의 미래 함께 만드는 기회”
  • 등록 2024-06-03 오후 4:07:56

    수정 2024-06-04 오전 12:00:55

3일 서울 광화문 포시즌스 호텔 서울에서 개최된 ‘2024 한-아프리카 관광포럼’에 참가한 유인촌 장관과 아프리카 각국 관계자들이 기념사진을 찍고 있다. (사진=김명상 기자)
[이데일리 김명상 기자] “관광이 한국과 아프리카의 미래 동반자적 관계를 다지는 중요한 교두보가 될 것으로 확신합니다”

유인촌 문화체육관광부 장관은 3일 서울 광화문 포시즌스 호텔 서울에서 개최된 ‘2024 한-아프리카 관광포럼’ 개회사에서 “아프리카를 찾은 한국인 관광객은 코로나19 이전에 연간 약 10만 명에 달한다”며 “이번 포럼에서 한-아프리카 간 연결성을 확대하는 다양한 방안이 논의되고 향후 한-아프리카 인적 교류가 더욱 확대될 것”이라고 말했다.

유인촌 문화체육관광부 장관이 3일 서울 종로구 포시즌스 호텔에서 열린 ‘2024 한-아프리카 관광 포럼’ 개회식에서 개회사를 하고 있다. (사진=김명상 기자)
문체부와 한국관광공사, 세계관광기구와 함께 개최하는 ‘2024 한-아프리카 관광포럼’은 최초의 한-아프리카 고위급 포럼이다.

아프리카는 아프리카대륙자유무역지대(AfCFTA) 출범으로 국내총생산(GDP) 3조 4000억 달러 규모의 단일 시장이자 세계 경제발전의 미래 동력으로 부상하고 있다.

유인촌 장관은 “아프리카는 인구 60%가 25세 이하인 지구상에서 성장 잠재력이 가장 큰 대륙”이라며 “IMF가 전망한 올해 경제성장률 상위 20개국 중 12개국이 아프리카 국가라는 점은 무척 고무적”이라고 전했다.

프리쓰비랏씽 루푼 모리셔스 공화국 대통령이 3일 서울 종로구 포시즌스 호텔에서 열린 ‘2024 한-아프리카 관광 포럼’ 개회식에서 축사를 하고 있다. (사진=김명상 기자)
특히 관광산업이 아프리카 전체 GDP에서 차지하는 비중은 6%에 달한다. 코로나19 이전과 비교해 관광 수요는 96% 회복된 것으로 나타났다. 14억 인구가 거주하는 아프리카의 잠재력을 고려할 때 향후 발전 가능성은 무척 크다는 전망이 나온다. 지난해 1만 3000여 명의 한국인 관광객이 방문한 만큼 한국 시장에도 관심이 큰 모습이다.

이날 개회식에 참석한 프리트비라즈싱 루푼 모리셔스 대통령은 “지난해 2300만 명이 아프리카를 방문했는데 관광 부문을 촉진할 경우 큰 경제적 편익을 대륙에 선사하게 될 것”이라며 “앞으로 아프리카 국가들이 공동 사업 등을 전개해 한국의 주요 관광 명소로서 자리할 수 있도록 노력해야 한다고 본다”고 말했다.

엘시아 그랑쿠르 세계관광기구 아프리카 지역부서장이 3일 서울 종로구 포시즌스 호텔에서 열린 ‘2024 한-아프리카 관광 포럼’ 개회식에서 축사를 하고 있다. (사진=김명상 기자)
또한 세계관광기구는 아프리카 내에서 관광과 관련한 활동들을 적극 전개 중이라고 전했다. 아프리카의 관광 산업 발전이 한국에게도 여러 가지 기회와 연결되고 동시에 상호 이익을 가져다줄 것이라는 의견도 나왔다.

엘시아 그랑쿠르 세계관광기구 아프리카 지역부서장은 “관광이 긍정적인 변화의 힘이 되어주고 상생 번영의 미래를 함께 만들어 나가는 기회가 되길 바란다”며 “한국과 아프리카는 협력을 통해 상호 번영과 성장을 위한 새로운 길을 만들어 나갈 수 있을 것”고 말했다.

3일 서울 종로구 포시즌스 호텔에서 열린 ‘2024 한-아프리카 관광 포럼’에서 한-아프리카 연결성 확대 및 파트너십 형성을 통한 아프리카 관광 잠재력 실현을 주제로 패널토론이 진행되고 있다. (사진=김명상 기자)
포럼에서는 한국과 아프리카의 인적 교류 확대와 투자 등 협력 방안을 모색했다. 1부 패널 토론은 ‘관광 잠재력 발굴을 위한 연결성 및 파트너십 제고’를 주제로 진행됐다. 롤라 아데 존 나이지리아 관광장관, 안젤라 카이루키 탄자니아 관광장관(영상), 난굴라 웅자 나미비아 투자청장, 아콱치 동커 프리카관광파트너스 대표, 박종택 문체부 관광정책국장이 발표자로 나섰다. 나이지리아 관광장관은 ‘날리우드’로 대표되는 세계 제2의 영화산업을 토대로 자국의 문화적 영향력을 어떻게 관광산업에 활용할지를 한국 사례와 비교해 발표했고, 아프리카관광파트너스 대표는 민간분야의 한-아프리카 관광 협력 확대를 위한 아이디어를 제시했다.

2부에서는 ‘지속 가능하고 포용적인 발전을 위한 관광정책 및 전략 모범 사례 공유’를 주제로 열렸다. 심창섭 가천대 교수가 ‘한국의 경제발전에 있어서 관광정책의 역할’을 주제로 사례를 발표했다.

유인촌 문화체육관광부 장관이 3일 서울 종로구 포시즌스 호텔에서 열린 ‘2024 한-아프리카 관광 포럼’ 개회식에서 개회사를 하고 있다. (사진=문화체육관광부)
정부는 이번 포럼을 계기로 한국과 아프리카의 계속적인 관계 발전과 협력이 이뤄질 것으로 전망하고 있다.

유인촌 장관은 “한국과 아프리카는 오랜 역사와 찬란한 문화유산을 지녔고 식민지배와 전쟁의 아픔을 극복하고 그 경험을 성장의 동력 삼아 나아가고 있다는 점이 공통점”이라며 “세계에서 가장 젊고 역동적인 아프리카와 대한민국은 협력할 수 있는 분야가 무궁무진하다”고 전했다.

장미란 문화체육관광부 제2차관이 3일 서울 종로구의 한 식당에서 2024 한-아프리카 관광포럼 주요 참석자 및 연사와 오찬을 하고 있다. (사진=문화체육관광부)
한편, 문체부 장미란 제2차관은 이번 포럼에 앞서 주요 연사를 초청해 오찬을 함께 했다. 아울러 참석자들은 포럼 종료 이후 대한민국 역사박물관 역사마당에서 열리는 아프리카 관광 사진전 ‘아프리카의 초대’를 방문해 아프리카 27개국 관광지 사진 38점을 관람할 예정이다. 문체부는 전쟁·기아 등 아프리카에 대한 고정관념을 전환하고자 세계관광기구의 대표사업 ‘브랜드 아프리카’와 협력해 포럼과 연계한 야외 사진전을 마련했다고 밝혔다. 6월 1일부터 7일까지 누구나 무료로 관람할 수 있다.

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