故조석래 효성 명예회장 영결식…조현준 “父 가르침 새겨 사회 보탬될 것”

효성 마포 본사서 임직원들이 배웅
전경련회관 등 거쳐 경기 선영 안장
아들 조현준 "회사에 앞서 나라 생각"
  • 등록 2024-04-02 오후 4:55:25

    수정 2024-04-02 오후 7:29:59

[이데일리 김성진 기자] “아버지께서 남기신 가르침을 가슴 깊이 새겨 사회에 보탬이 되는 큰 재목이 되도록 노력하겠습니다. 그리고 아버지께서 그토록 사랑하시던 효성을 더욱 단단하고 튼튼한 회사로 만들겠습니다.”(조현준 효성 회장)

2일 오전 8시 서울 마포구 효성 마포본사에서 열린 고(故) 조석래 효성 명예회장 영결식 모습.(사진=효성.)
국내 기술경영 수준을 한 단계 끌어올렸다고 평가받는 ‘재계의 큰 별’ 조석래 명예회장의 영결식이 2일 오전 8시에 서울 마포구 효성 마포본사에서 열렸다. 영결식에는 조현준 회장, 조현상 부회장 등 유족과 이홍구 명예장례위원장(전 국무총리), 이상운 장례위원장(부회장) 등 효성 임직원 300여명이 참석했다. 류진 한국경제인협회 회장, 김윤 한일경제협회 회장, 서석숭 한일경제협회 상근부회장도 함께 자리를 지켰다.

영결식은 고인에 대한 묵념부터 시작해 김장환 목사(극동방송 이사장)의 추도사, 류진 한경협 회장의 조사, 이상운 부회장의 조사 등으로 이어졌다. 유족을 대표해서는 조 회장이 인사말을 전했다.

2일 오전 8시 서울 마포구 효성 마포본사에서 열린 고(故) 조석래 효성 명예회장 영결식 모습. 임직원들이 헌화하고 있다.(사진=효성.)
상주인 조 회장은 “아버지께서는 평생 효성과 대한민국의 발전을 위해 모든 것을 바치신 분”이라며 “자신보다는 회사를 우선하고 회사에 앞서 나라를 생각했다”고 말했다. 그는 “오늘의 효성은 아버지의 미래를 바라보는 혜안과 절대 포기하지 않는 강철 같은 의지력, 그리고 첨단과학기술에 대한 호기심과 세계 1등에 대한 무서울 만큼 강한 집념의 결정체”라며 “아버지께서는 그렇게 효성을 새벽을 밝히며 빛나는 샛별 같은 회사로 키웠다”고 고인을 기렸다.

이상운 부회장은 “사업 전반에 대한 깊은 이해로 세밀한 부분까지 예리하게 살피시던 모습, 회사를 세계적 수준으로 발전시킨 리더십, 위기를 헤쳐 나가시던 과감함까지 여러 면에서 존경스러운 분이었다”며 “여느 기술자보다 해박한 지식으로 현장을 정확히 파악하고 문제를 해결하셨다”고 기억했다.

조석래 효성 명예회장 발인일인 2일 빈소가 차려졌던 서울 신촌세브란스 병원에서 관계자들이 고인을 운구하고 있다.(사진=연합뉴스.)
그는 또 “전경련을 비롯한 다양한 경제단체들을 이끄시면서 미국, 일본, 유럽 등 세계 여러 나라와 경제협력을 해 나가는 데에도 헌신했다”며 “욕을 먹더라도 우리 기업, 국가 경제를 위해 해야 할 말은 해야 한다던 강직한 모습이 그립다”고 했다.

영결식 후 운구차는 임직원들의 배웅을 받으며 본사를 떠났다. 이어 조 명예회장이 생전 회장과 부회장 등을 맡으며 오랜 기간 몸담은 전국경제인연합회(전경련·현 한국경제인협회)의 여의도 회관과 서초구 효성 반포빌딩을 거친 뒤 서울추모공원에서 화장 후 경기도에 있는 효성가(家) 선영에서 안장식을 끝으로 장례 절차를 마무리한다.

조석래 효성 명예회장 발인일인 2일 빈소가 차려졌던 서울 신촌세브란스 병원에서 유가족들이 고인의 영정사진을 들고 이동하고 있다.(사진=연합뉴스.)
조 명예회장은 1935년 경상남도 함안 출신으로, 고(故) 조홍제 효성그룹 창업주의 첫째아들로 태어났다. 그는 효성그룹 2대 회장으로 1982년부터 2017년까지 35년간 그룹을 이끌었다. 이 기간 원천 기술을 기반으로 섬유, 첨단소재, 중공업, 화학, 무역, 금융정보화기기 등 효성을 글로벌 일류 기업으로 성장시켰다는 평가를 받는다.

특히 기술에 대한 집념으로 1971년 국내 민간기업 최초로 기술연구소를 설립하기도 했다. 신소재·신합섬·석유화학·중전기 등 산업 각 방면에서 신기술 개발을 선도할 수 있도록 전폭적으로 지원한 것은 여전히 재계 모범 사례로 남아 있다.

조 명예회장이 별세한 다음 날인 지난달 30일 서울 서대문구 연세대학교 신촌 세브란스병원 장례식장에 마련된 빈소에는 3일동안 정·재계 인사들의 추모 발길이 끊이지 않았다. 이재용 삼성전자 회장, 정의선 현대자동차그룹 회장, 최태원 SK그룹 회장, 구광모 LG그룹 회장 등 국내 재계를 대표하는 인물들이 빈소를 찾아 고인을 추모했다. 이들은 “좋은 분이셨다”, “기술경영 선각자였다”, “재계 존경받는 인물이었다”라며 고인을 추모했다.

정치계에서도 추모 행렬이 이어졌다. 이명박 전 대통령을 비롯해 김진표 국회의장, 한덕수 국무총리, 이관섭 대통령비서실장, 오세훈 서울시장, 김동연 경기도지사가 빈소에 발걸음했다. 이 전 대통령은 “저 재임시절 (조 명예회장이)전경련 회장하시면서 기업들 투자 일으키고 많은 일 하셨다”고 말했다.

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