'평화누리' 명칭 논란 확산…특별자치도 추진 김동연 '난감'

道, 경기북부 새이름 '평화누리특별자치도' 발표
새 이름으로 분위기 전환 노린 김동연 앞길 험난
'평화누리' 특정 종교와 관련됐다는 주장까지
道 "명칭은 상징적 의미…여러 논란은 사실아냐"
  • 등록 2024-05-02 오후 5:08:08

    수정 2024-05-02 오후 7:04:38

[의정부=이데일리 정재훈 기자] 경기도가 정한 경기북부특별자치도의 대체 명칭인 ‘평화누리특별자치도’에 대한 주민들의 반감이 확산되면서 김동연 지사의 특별자치도 설치 의지에 빨간불이 켜졌다.

주민투표에 대한 정부의 뜨뜻미지근한 태도로 동력을 잃어가던 ‘경기북부특별자치도 설치’의 추진력을 다시 얻기 위해 ‘명칭변경’이라는 대형 이벤트를 마련했지만, 일부 주민들의 거센 반발은 물론 새롭게 정한 명칭이 특정 종교단체와 연관돼 있다는 소문까지 도는 등 험난한 앞길이 예상되고 있다.

2일 경기도에 따르면 도는 지난 1일 오후 경기도북부청 평화누리홀에서 경기북부특별자치도의 새 이름을 ‘평화누리특별자치도’로 선정한 것을 알리는 ‘대국민 보고회’를 열었다.

지난 1일 오후 경기도청 북부청사 평화누리홀에서 열린 경기북부특별자치도 새 이름 대국민 보고회에서 석창우 화백이 쓴 ‘평화누리특별자치도’.(사진=경기도 제공)
도는 지난 1월 18일부터 2월 19일까지 대국민 공모전을 통해 5만2435건의 명칭을 접수 받았고 이중 대상작으로 ‘평화누리특별자치도’를 선정, 공모자에게 상금 1000만원을 수여하는 등 10개 우수작품을 발표했다.

이런 축제 분위기 속 행사 직후 경기도가 운영하는 경기도민 청원 홈페이지에는 ‘평화누리자치도(경기북도 분도)를 반대합니다’라는 청원글이 올라왔다.

해당 글은 2일 오후 2시 40분 기준 2만7297명이 동참해 경기도지사가 직접 답변한다고 알린 1만명을 두 배 이상 넘긴 것은 물론 경기도민청원 개설 이후 가장 빠른 시간에 1만명 동의를 넘긴 청원으로 기록되기도 했다.

게시자는 청원을 통해 평화누리특별자치도 반대 이유로 △인구소멸의 시대에 행정력을 나눌 명분 빈약 △분도에 따른 세금(비용)의 낭비 △경기북부의 발전에 도움이 된다는 근거 빈약 △군사지역 및 그린벨트로 면적의 40% 이상이 묶여 있는 북쪽에 어느 기업이 투자할 것인지 △도로의 확충이나 국가지원 등 청사진 따위도 없음 △남부는 더 발전할 것이고 북부는 위와 같은 근거로 더 낙후될 가능성이 높음 등 6가지를 들었다.

경기도민청원 홈페이지에 ‘평화누리자치도(경기북도 분도)를 반대합니다’라는 청원이 2일 오후 2시 40분 현재 2만7297명의 동의를 얻었다.(경기도민청원 홈페이지 캡쳐)
이는 단순히 새롭게 정한 ‘평화누리특별자치도’에 대한 명칭에 국한되기 보다 김동연 경기지사가 추진한 경기북부특별자치도 설치에 대한 반대 의견인 만큼 논란이 계속될 전망이다.

이번 논란은 지난 4월 치러진 22대 총선에서 고양시와 구리시 등 서울시와 맞닿은 경기지역에 출마한 국민의힘 후보들이 당론에 따라 수도권 재편 공약을 내걸면서 서울편입을 기대했던 주민들의 경기북부특별자치도 설치에 대한 반발심리가 작용했다는 분석도 나오고 있다.

실제 경기 고양특례시 덕양구 주민들이 주로 참여하는 인터넷 커뮤니티에는 실시간으로 청원 상황이 올라오고 있으며 ‘평화누리특별자치도 고양특례시 덕양북도?...’ 등 경기도가 정한 새 명칭을 비꼬는 듯한 글이 빗발치고 있다.

뿐만 아니라 일부에서는 새롭게 정한 ‘평화누리특별자치도’ 명칭이 특정 종교와 관련이 있다는 주장까지 나오고 있다.

한 대형 인터넷커뮤니티에는 지난 1일 대국민 보고회가 시작하기도 전인 오후 1시 15분께 경기북부특별자치도의 새 이름인 ‘평화누리특별자치도’의 ‘평화누리’가 통일교에서 주로 사용하는 단어라는 글이 올라와 급격히 확산하고 있다.

이처럼 예상치 못했던 상황이 벌어지자 경기도는 내부 긴급회의를 개최하면서 대책 논의에 나섰다.

도 관계자는 “명칭을 평화누리특별자치도로 변경을 했지만 추후 법제화 과정에서 다시 논의할 수 있는 만큼 완전한 확정이라고는 할 수 없다”며 “종교적 의미 등 현재 여러 논란이 있지만 전혀 사실 아니”고 말했다. 이어 “22대 국회가 개원하게 되면 처음부터 다시 추진해야 하는 만큼 앞으로 남은 절차를 충실히 이행하겠다”고 덧붙였다.

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