"홍수·태풍보다 위험" 극단적 폭염 26일 증가한 이유

세계 인구 80% 최소 31일간 폭염 시달려
극단적 폭염 피해 "홍수, 태풍보다 치명적"
  • 등록 2024-05-28 오후 8:55:54

    수정 2024-05-28 오후 10:37:48

겨울 폭염으로 말라버린 페루와 볼리비아 국경의 티티카카 호수. (사진=뉴시스)
[이데일리 이선우 기자] 지난해 극단적 폭염을 기록한 날이 이전보다 연간 26일 더 늘어난 것으로 나타났다. AFP통신은 28일 적십자 적신월사기후센터, 세계기상속성과학네트워크, 비영리 연구기관 기후센터가 발표한 보고서를 인용해 기후변화로 지난해 극단적 폭염을 보인 날이 평균보다 26일 늘었다고 보도했다.

이 보고서는 1991년부터 2020년까지 각 국가의 상위 10% 이내 기온과 지난해 5월 중순부터 올 5월 중순까지 1년 간의 기온 비교를 통해 기후변화가 폭염에 미치는 영향을 조사했다. 기후 관련 사망의 주요 원인으로 폭염을 지목한 보고서는 전 세계적으로 지구온난화로 인해 극단적 기후의 빈도와 강도가 늘고 있다고 분석했다.

보고서는 이러한 결과를 토대로 지난해 전 세계에서 기후변화로 인한 극단적 폭염 일수가 평균 26일 늘었다는 결론을 제시했다.

보고서는 지난 12개월 동안 전 세계 인구의 80%인 63억명이 최소 31일간 극심한 폭염에 시달렸다고 분석했다. 유럽연합(EU) 기후감시기구인 코페르니쿠스도 각종 기록에 근거해 2023년을 가장 더운 한 해로 지목했다. 올해는 멕시코, 파키스탄 등 각지에서 극심한 폭염이 벌써부터 기승을 부리고 있다.

보고서에 따르면 지난해 남극 대륙을 제외한 90개국에서 총 76건의 극심한 폭염이 기록됐다. 특히 수리남, 에콰도르, 가이아나, 엘살바도르, 파나마 등 남미 5개국이 폭염에 따른 영향을 가장 크게 받은 것으로 나타났다.

이들 국가에서 1년간 폭염을 기록한 날은 수리남이 연간 182일, 에콰도르는 180일, 가이아나는 174일, 엘살바도르는 163일, 파나마는 149일이었다. 보고서는 기후변화가 아니었다면 이들 국가의 폭염일은 수리남이 연간 24일, 에콰도르는 10일, 가이아나는 33일, 엘살바도르 15일, 파나마는 12일로 줄어들었을 것으로 예측했다.

적십자사는 지난 1년간 극단적 폭염으로 인한 사망자가 수만명으로 알려졌지만 실제는 이보다 더 많은 수십만, 수백만명에 달할 가능성이 높다고 보고 있다. 제이건 차파게인 국제적십자연맹 사무총장은 “홍수, 허리케인이 뉴스 헤드라인을 장식할 수 있지만 극심한 폭염으로 인한 영향도 똑같이 치명적”이라고 경고했다.

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