김기현, ‘김연경·남진 사진’ 논란에 “오해받을 표현 유감”

“지인 초청으로 간 자리”
“꽃다발 주시기에 받은 것”
“당사자 동의 받았다고 들어”
남진 “난 정치색 없는데…당혹”
  • 등록 2023-02-01 오후 4:41:54

    수정 2023-02-01 오후 4:41:54

[이데일리 이재은 기자] 국민의힘 당권주자인 김기현 의원이 ‘김연경·남진 사진’ 공개 논란에 대해 “표현 과정에서 다소 오해받을 소지가 있었다면 유감으로 생각한다”고 밝혔다.

(사진=연합뉴스, 김기현 의원 SNS)
김 의원은 이날 오후 대구 중구 서문시장에서 연 캠프 대구 출정식 직후 기자들과 만나 “한 분은 연예인이고 한 분은 운동선수로서 유명인인데 그분들이 여러 가지 불편이 생길 것 같아서 그 점에 대해서는 안타깝게 생각한다”며 이같이 말했다.

그러면서 “지인 초청을 받아 그 자리에 갔고, 거기에 남진과 김연경 두 분이 온다는 말씀을 듣고 간 것”이라며 “꽃다발이 준비돼 있었고 제게 주시기에 받은 것”이라고 했다.

이어 “남진 씨, 김연경 선수 포함 여러분이 계셔서 10분쯤 같이 있었다. 덕담을 나누고 여러 대화를 나눴다”며 “제가 좀 일찍 나오면서 꽃다발을 주시기에 ‘엄지척’ 사진을 찍은 것”이라고 덧붙였다.

김 의원은 “이후 (두 분을) 소개해줬던 지인에게 ‘페이스북에 사진과 글을 올려도 좋겠느냐’고 의견을 물었고, 당사자 동의를 구해달라고 했더니 ‘올려도 좋다’는 동의를 했단 말씀을 전해 들었다. 그래서 (사진과 글을) 그에 맞춰서 올린 것으로, 저는 사실 그대로 말씀드린다”고 설명했다.

또 다른 당권주자인 안철수 의원이 사진 공개 논란을 ‘직접 해명하라’고 요구한 것에 대해선 “자꾸 본질과 벗어난 것을 갖고 이러쿵저러쿵하는 게 너무 구차스러워 보인다”며 “거기에 대해 더 이상 언급하지 않았으면 좋겠다고 권고해드린다”고 전했다.

앞서 김 의원은 지난달 27일 사회관계망서비스(SNS)에 “어제는 오랜만에 반가운 얼굴들과 함께 편안한 저녁을 보냈다. 당대표 선거에 나선 저를 응원하겠다며 귀한 시간을 내주고, 꽃다발까지 준비해준 김연경 선수와 남진 선생님께 진심으로 감사의 말씀을 드린다”고 올렸다.

이에 대해 남진은 지난달 31일 스포츠경향과의 인터뷰에서 “난 정치적 색이 없는데 이런 일에 휘말려 당혹스럽다”고 밝혔다. 그는 “지인 7~8명과 여의도의 한 식당에서 만난 자리에 김 의원이 갑자기 나타나 2~3분가량 만나 인사말을 나눴고 사진을 찍었을 뿐”이라며 “김 의원이 들고 있는 꽃도 그쪽에서 가지고 온 것”이라고 했다.

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