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"中경제구조 급격히 변화…韓 '디지털'로 돌파구 마련해야"

[인터뷰]양평섭 대외경제정책연구원(KIEP) 선임연구위원
"전자상거래 등 신산업 대응 못 할 땐…韓기업 도태될 수도"
"쌍순환 전략, 美 ‘脫중국화’에 맞서려는 것…디커플링 대비"
  • 등록 2020-10-20 오전 12:00:00

    수정 2020-10-20 오후 2:38:27

[이데일리 이준기 기자] “우리의 대중(對中) 수출 강점은 전체 수출의 30%에 달하는 오프라인 부품·소재 부분입니다. 대중국 교역에서 경쟁력을 유지하려면 앞으로는 온라인과 연계해야 합니다.”

사진=대외경제정책연구원 제공
양평섭(사진) 대외경제정책연구원(KIEP) 선임연구위원은 19일(현지시간) 이데일리와 전화인터뷰에서 중국의 3분기 국내총생산(GDP)이 전년 대비 4.9% 성장하는 등 코로나19발(發) 충격에서 벗어나 경제회복에 속도를 내고 있는 것과 관련, “경제 회복과 별개로 중국의 경제구조는 디지털과 전자상거래, 비메모리, 바이오 등 신산업 쪽으로 급격히 변해가고 있다”며 이렇게 밝혔다.

그러면서 “키워드는 ‘디지털’”이라며 “이 한계를 극복하면 한국 기업도 새로운 돌파구를 마련할 수 있을 것”이라고 강조했다.

양 연구위원은 “예를 들어 과거에는 옷이나 화장품 등을 백화점에서 팔아왔는데, 이제는 온라인 쪽도 활용하는 전략 변화가 있어야 한다는 것”이라며 “경제구조가 바뀌면 산업 자체가 바뀌는 만큼, 디지털 등 신산업에서 경쟁력을 갖추지 못하면 도태될 수밖에 없을 것”이라고 거듭 말했다.

그는 한국 정부를 향해서도 “중국 신산업과 관련된 우리 산업에 대한 투자를 늘려야 한다”며 “기업 육성과 투자를 이끄는 마중물 역할을 해야 한다”고 조언했다.

양 연구위원은 중국의 오는 4분기 상장률이 6%대를 기록해 정상 궤도에 오를 것으로 내다봤다. 또 중국 내 코로나19 재확산이 없을 것이라는 전제하에 소비도 회복세를 지속해 내년 초쯤엔 “제자리로 돌아올 것”이라고 전망했다. 이날 발표된 지난달 중국의 소매판매 증가율은 3.3%를 기록, 시장 전망치(1.6%)를 크게 웃돌며 뚜렷한 회복세를 과시했다.

양 연구위원은 내수를 기반으로 외수까지 확대하는 중국의 쌍순환 전략이 미국의 ‘중국 때리기’에 대응이며 장기적으로는 디커플링(탈동조화·decoupling)을 위한 준비작업이라고 분석했다.

그는 “미국과의 분쟁, 즉 외부충격이 갑자기 왔을 때도 국내 기반을 지탱하겠다는 전략”이라며 “독자생존과는 다른 의미로, 미국의 탈(脫) 중국화 전략에 맞서기 위해 펀더멘탈을 키우겠다는 것”이라고 설명했다. 이어 “쌍순환 전략은 지구전이자, 장기전”이라며 “경제체력을 강화하는 쪽으로 경제구조 자체를 바꾸는 것인 만큼 디커플링을 대비하는 것으로 봐야 할 것”이라고 덧붙였다.

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