대통령실 “G7 의장국 유럽이면 주로 아프리카 초청”

野 G7 정상회의 초청 무산 비판에 배경 설명
“의장국 이탈리아, 이민문제 연결…이해하고 존중”
“올해 G7 장관급 회의 초청받아 분야별 논의 참여”
“美싱크탱크, 한국 G7 참여 강조…국제적 공감대 형성”
  • 등록 2024-04-20 오후 11:24:46

    수정 2024-04-20 오후 11:24:46

[이데일리 박태진 기자] 대통령실은 20일 우리나라가 오는 6월 이탈리아에서 열리는 주요 7개국(G7) 정상회의에 초청받지 못한 것과 관련, “올해 의장국인 이탈리아는 자국 내 이민 문제와 연결된 아프리카·지중해 이슈 위주로 대상국들을 선정한 것으로 이해하고 이를 존중한다”고 했다.

서울 용산 대통령실 청사. (사진=연합뉴스)
대통령실은 이날 언론에 배포한 ‘G7 초청 문제 관련 참고자료’에서 “G7 정상회의 초청국은 매년 의장국의 관심 의제에 따라 선정됐다”며 이같이 밝혔다. G7 정상회의 초청이 무산된 배경에 대해 설명한 것이다.

앞서 강선우 더불어민주당은 대변인은 이날 서면 브리핑에서 이번 초청 무산에 대해 “‘글로벌 중추국가’의 기치를 내걸고 국제적 위상을 강화하겠다던 윤석열 정부의 ‘G7 플러스 외교’가 무색해진 것”이라고 비판했다.

G7은 미국·영국·프랑스·독일·이탈리아·캐나다·일본 등 7개 선진국 그룹으로, 그해 의장국은 논의에 기여할 수 있다고 생각하는 국가를 정상회의 등에 재량껏 초청한다.

한국은 2020년 이후 G7 정상회의에 3차례 초청받았다. 윤석열 대통령은 지난해 일본의 초청을 받아 히로시마에서 열린 G7 정상회의에 참석했다. 문재인 전 대통령은 미국과 영국이 각각 의장국이던 2020년과 2021년 연속해서 정상회의에 초청됐다가 독일이 의장국을 맡은 2022년에는 참석하지 못했다.

대통령실은 “2011년 프랑스, 2015년 독일, 2017년 이탈리아의 경우 모든 초청국을 아프리카 국가로만 구성했다”고 설명했다.

이어 “G7과의 협력은 정상회의 참여 형태로만 이뤄지는 일회성 이벤트가 아니라 주요 국제 현안에 대한 연중 상시 공조의 형태”라며 “올해 여러 G7 장관급 회의에 초청받아 분야별 논의에 긴밀히 참여 중”이라고 덧붙였다. 그 사례로 지난 3월 디지털장관회의, 향후 참여 예정인 5월 재무장관회의를 들었다. 또 7월 과학기술장관회의·통상장관회의, 11월 외교장관회의 등도 참여가 유력하다는 게 대통령실 설명이다.

대통령실은 “우리 외교 기조인 ‘글로벌 중추 국가’ 비전은 자유·평화 등 핵심 가치를 바탕으로 규범 기반의 국제 질서를 지켜나가려는 국제 사회의 노력에 동참하는 게 핵심”이라고 강조했다. 그러면서 유엔 안전보장이사회(안보리) 비상임 이사국 수임과 북대서양조약기구(NATO·나토) 정상회의 2022~2024년 3년 연속 초청, 지난 3월 제3차 민주주의 정상회의 개최, 오는 5월 AI 서울 정상회의 개최 등을 대표적 사례로 꼽았다.

대통령실은 아울러 “최근 전략국제문제연구소(CSIS), 카네기 연구소 등 미국 주요 싱크탱크 보고서에서 한국 참여를 통한 G7 확대 필요성을 강조했다”며 “우리의 G7 참여에 대한 국제적 공감대가 형성돼가고 있다”고 부연했다.

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