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최정우 포스코 회장 "수소산업 생태계 구성 기대"…수소서밋 창립총회

8일 열린 '코리아 H2 비즈니스 서밋' 창립총회 참여
포스코, 수소환원제철 중심 수소산업에 총력
'수소모빌리티+쇼'에서 사업전략과 현황 선보여
  • 등록 2021-09-08 오전 10:02:29

    수정 2021-09-09 오전 7:55:38

[이데일리 박순엽 함정선 기자] “수소산업 생태계를 잘 만들어갈 수 있을 것으로 본다. 포스코는 수소환원제철과 관련된 수소산업 위주의 전략을 펼쳐가겠다.”

최정우 포스코그룹 회장은 8일 일산 킨텍스에서 개최된 ‘코리아 H2 비즈니스 서밋’ 창립총회에 참석해 이같이 말했다. 최 회장은 포스코를 포함, 현대차와 SK그룹 등 10대 그룹이 주도해 발족한 수소협의체 공동의장사 대표로 나서 민간기업 간 긴밀한 협력을 제안하고, 포스코가 대한민국 탄소중립을 위한 선도적 역할을 하겠다고 강조했다.

이와 함께 포스코그룹은 이날 개막한 ‘2021 수소모빌리티+쇼’에서 수소환원제철 등 구체적인 사업 전략과 추진 현황을 총망라해 공개한다.

포스코는 수소의 ‘생산-저장-유통-활용’에 이르는 밸류체인 전반에 그룹사의 역량을 결집해 2050년까지 연간 수소 생산 500만톤, 매출 30조원을 달성하겠다는 목표를 세우고 수소사업에 총력을 기울이고 있다.

특히 최 회장이 언급한 수소환원제철은 전통적 쇳물 생산 방식인 고로(용광로) 공법을 대체하는 신기술로, 석탄 대신 수소를 환원제로 사용해 기존 고로 공법과 달리 이산화탄소 배출 없이 철을 생산할 수 있는 수소경제시대의 핵심 기술로 손꼽힌다.

포스코는 현재 포항에서 상용 가동 중인 ‘파이넥스(FINEX)’의 수소 농도를 단계적으로 높여가며 수소환원제철 기술개발을 지속할 계획이다. 향후 10~20년 내에 파일럿 테스트 및 기술 개발을 마치고 기존 고로 설비를 수소환원제철 설비로 단계적으로 전환하여 2050년까지 상용화를 완료하는 것을 목표로 하고 있다.

수소환원제철이 상용화되면, 포스코 자체 수소 수요만 연간 375만톤에 달하며, 포스코에너지 발전소를 수소·암모니아 발전소로 전환할 경우 추가 100만톤 이상의 수요가 발생한다.

포스코는 대규모 내부 수요를 기반으로, 2050년까지 전 세계에 걸쳐 가장 경쟁력 있는 그린수소 500만 톤 생산 체제를 갖춰, 내부 수요를 충족하는 동시에 대외에도 판매하는 우리나라 최대의 수소 수요처이자 공급자가 되겠다는 목표를 세우고 있다.

수소환원제철과 관련해 포스코는 10월 세계철강협회 및 글로벌 주요 철강사들이 참석하는 세계 최초의 수소환원제철포럼 ‘HyIS(Hydrogen Iron & Steel Making Forum) 2021’을 주관한다.

포럼에서는 유럽, 일본, 중국 등 각국의 탄소중립 정책과 각 철강사들의 수소환원제철 개발 동향을 발표하고 공동으로 기술개발 추진하는 논의의 장이 마련된다. 이는 포스코가 ESG(환경·사회·지배구조) 흐름에 맞춰 전 세계 철강사들에게 탄소중립 실현을 위한 어젠다를 제시하고 그린철강 시대를 주도해 나가겠다는 의지를 담은 시도다.

최 회장은 “철강은 금속 소재 중 단위당 이산화탄소(CO2) 배출량이 가장 적음에도 불구하고, 생산량이 압도적으로 많아 연간 총 CO2배출량이 많을 수밖에 없는 기간산업”이라며 “따라서 국가의 탄소중립을 위해서는 포스코가 선도적 역할을 해야 하고, 이를 위해 우리는 CO2를 배출하지 않는 수소환원제철을 상용화해 철강 제조 공정을 근본적으로 혁신할 계획”이라고 말했다.

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