"인수 방해 공작 멈춰라"…US스틸, 경쟁사 허위정보 유포 비판

이례적으로 이사회 통해 공개서한 발표
美 철강업체 클리블랜드 클리프스 비판
"장기적으로 허위 정보 캠페인 계속 돼"
  • 등록 2024-05-22 오전 11:27:27

    수정 2024-05-22 오전 11:28:45

[이데일리 이소현 기자] 미국 철강 대기업 US스틸이 일본제철과의 인수합병 과정을 방해하기 위해 경쟁사가 허위정보를 유포하고 있다고 비판하고 나섰다.

미국 펜실베이니아주에 있는 US스틸 에드가 톰슨 제철소 전경(사진=AFP)


22일 니혼게이자이(닛케이)신문에 따르면 US스틸은 경쟁사인 클리블랜드 클리프스가 일본제철의 약 141억 달러 규모 인수를 방해하기 위해 허위정보를 퍼뜨리고 있다며 21일(현지시각) 이사회를 통해 공개서한을 발표했다. US스틸이 이사회에서 중요한 속보 외에 이해관계자에게 이러한 성명을 발표하는 것은 이례적인 일로 여겨진다.

US스틸은 일본제철의 인수와 관련해 “회사, 투자자, 직원, 사업 파트너를 대상으로 한 ‘허위 정보 캠페인’이 장기적으로 계속되고 있어 정보를 바로잡아야 한다”고 밝혔다.

그러면서 US스틸은 일본제철의 인수의 이점을 거듭 강조한 후 “클리블랜드 클리프스는 일본제철의 인수를 막기 위해 이해관계자들에게 끊임없이 잘못된 정보를 흘리고 있다”고 지적했다.

미국 철강기업인 클리블랜드 클리프스는 지난해 US스틸 인수전에서 약 73억 달러 규모 금액을 제시해 거의 2배 이상 금액(약 141억 달러)을 약속한 일본제철에 고배를 마셨다.

클리블랜드 클리프스는 조 바이든 대통령과 도널드 트럼프 전 대통령 등 미국 대선 주자 모두 US스틸 매각을 반대하는 등 일본제철의 인수가 난항을 겪자 다시 인수 제안을 검토하겠다는 의사를 밝히고 있다. 로렌소 곤살베스 클리블랜드 클리프스 CEO는 최근 일본제철의 US스틸 인수를 놓고 미국 정부의 승인을 받을 가능성은 전혀 없다며, 매각 결정을 백지화해야 한다고 주장하기도 했다.

122년 역사를 자랑하는 US스틸은 한때 세계 시가총액 1위까지 오르는 등 미국 철강산업의 상징이었지만, 1960년대부터 일본, 독일 등 외국 기업에 밀리기 시작했다. 결국 지난해 12월 조강생산량 세계 4위 업체인 일본제철이 US스틸을 인수하기로 했다. 그러나 미국 산업화 시대의 상징인 기업을 매각해서는 안 된다는 주장이 미국 정치권과 미국철강노조(USW)에서 제기되면서 인수합병 작업은 현재 난항을 겪고 있다.

일본제철은 모리 다카히로 부회장과 다른 임원들을 미국에 파견해 인수를 성사시키기 위한 로비활동을 강화할 것으로 알려졌다. 일본제철은 “관련 이해관계자들과 지속적으로 대화할 것”이라고 인수 의지를 드러내고 있다. 일본제철은 US스틸의 인수 완료를 애초 9월 말에서 12월 말로 연기하기로 했다. 미 당국의 검토가 길어지고 있는 가운데 오는 11월 미국 대통령 선거 결과에 따라 인수 결과가 크게 바뀔 수 있다는 예상도 나온다.

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