이창용 "금리 인하 시기 불확실성 커졌다"…금리 인하 여지는 남겨(상보)

이창용 한은 총재, 5월 금통위 모두말씀
"4월 이후 물가전망의 상방 리스크 커져"
금리 인하 시기, 너무 일러서도 늦어서도 안 돼
  • 등록 2024-05-23 오후 12:22:02

    수정 2024-05-23 오후 12:22:02

이창용 한국은행 총재가 23일 오전 서울 중구 한국은행에서 열린 금융통화위원회 본회의에서 회의를 주재하고 있다.(사진=한국은행)
[이데일리 최정희 기자] “금리 인하 시기와 관련한 불확실성이 커졌다.”

이창용 한국은행 총재는 23일 한은 금융통화위원회 본회의에서 기준금리를 동결한 후 모두 말씀을 통해 이 같이 밝혔다. 이날 금통위는 기준금리를 연 3.5%로 동결했다.

이 총재는 향후 통화정책과 관련 “4월 이후 물가 전망의 상방 리스크가 커졌기 때문에 물가목표 수렴에 대한 확신을 갖는 데 좀더 시간이 필요하다”며 “금리 인하 시기와 관련한 불확실성이 커졌다”고 평가했다. 이어 “물가가 목표 수준으로 수렴할 것이라는 확신이 들 때까지 현재의 긴축 기조를 충분히 유지할 것”이라고 덧붙였다.

이날 이 총재 발언의 핵심은 1분기 국내총생산(GDP) 성장률이 예상을 크게 뛰어넘어 올해 성장률 전망치를 2.1%에서 2.5%로 높였음에도 물가에는 별로 영향을 주지 않았다는 것이다. 즉, 성장률 상향에도 물가 전망치는 2.6%로 그대로였다.

이 총재는 “올해 성장률은 2월 전망치 2.1%보다 상당폭 높은 2.5%로 전망된다”며 “2월 전망과 비교할 때 글로벌 IT경기 호조와 미국 경제의 강한 성장세 등 대외 요인이 0.3%포인트 상향 조정 요인으로 작용했고 내수 부진 완화 등 대내요인도 0.1%포인트 높이는 요인으로 작용했다”고 밝혔다.

이어 “올해 소비자물가 상승률과 근원물가 상승률은 2월 전망 수준인 2.6%, 2.2%로 각각 전망된다”며 “성장세 개선과 높아진 환율 수준으로 앞으로의 물가 흐름이 2월 전망경로를 소폭 상회할 것으로 예상되지만 성장률 상향 조정이 물가 영향이 크지 않은 순수출 증가에 상당부분 기인하고 완만한 소비 회복세, 정부 대책 등이 물가 상방압력을 제한하는 요인으로 작용할 것으로 보인다”고 설명했다.

이에 따라 “성장세 개선으로 인한 물가 상승 압력이 연간 전망치를 조정할 정도는 아니라고 판단했다”며 “향후 물가 경로에는 국제유가 및 환율 움직임, 농산물 가격 추이, 국내 성장세 개선의 파급영향 등과 관련한 불확실성이 높은 상황”이라고 부연했다.

이 총재는 하반기 금리 인하 가능성을 여전히 열어두고 있다. 그는 금리 인하가 너무 빨라서도, 너무 늦어서도 안 된다고 평가했다.

이 총재는 “물가가 목표 수준으로 수렴할 것이라는 확신이 들 때까지 현재의 긴축 기조를 충분히 유지할 것”이라며 “이 과정에서 너무 일찍 정책 기조를 전환할 경우에는 물가상승률의 둔화 속도가 느려지고 환율 변동성과 가계부채 증가세로 확대될 리스크가 있다”고 지적했다.

반면 “너무 늦게 정책기조를 전환할 경우에는 내수 회복세가 약화되는 가운데 연체율 상승세 지속 등으로 시장 불안 리스크가 커질 수 있다”며 “이러한 양 측면의 리스크를 종합적으로 점검하면서 하반기 이후의 통화정책을 결정해 나가도록 하겠다”고 언급했다.

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