"日 SW 전문가 90만명 부족…네이버 없인 라인 해외사업 어렵다"

일본 전문가 이지평 교수 지적…"조용한 외교 필요"
"외교적 해결 중요…한일 비즈니스 협력 강화해야"
"네이버에 동남아 안 넘길듯…협력체제 강화가 답"
  • 등록 2024-05-24 오후 4:21:27

    수정 2024-05-24 오후 4:21:27

[이데일리 한광범 기자] “우리 내부에서 싸우기보다는 조용하게 대일외교를 해야 합니다. 이게 한일전이 되고 일본에서 관련 국내운동이 생기면 더 골치 아픈 일이 발생할 수 있는 만큼 정치쟁점화를 자제할 필요가 있습니다.”

이지평 한국외국어대학교 융합일본지역학부 특임교수(한일경제연구소장)는 24일 국회에서 열린 ‘라인사태 긴급토론회’에서 정부 차원의 조용한 외교와 정치쟁점화 지양 필요성에 대해 이 같이 밝혔다.

이지평 한국외대 특임교수, (사진=이데일리)
이 교수는 “라인야후 문제는 정치쟁점화해 네이버, 소프트뱅크 차원을 넘어 한일 협력, 경제안보 등 양국의 국가적 이해관계에 중대한 영향을 주는 사항이 됐다”면서도 “외교적 현안으로서의 해결 자세도 중요하며 한일 협력 비즈니스의 강화로서 해결 및 마무리돼야 한다”고 강조했다.

그는 “양국 기업 및 국가 산업적, 외교적 차원에서 민감하고 중요한 과제에 대해 정치권 압박은 일본정부에 경고하는 수준에 그쳐야 할 것”이라며 “여야가 초당적으로 네이버 및 이를 지원하는 정부의 실무적 활동을 지원하는 자세가 중요하다”고 지적했다.

이 교수는 일본이 라인을 욕심내는 배경에 대해서도 설명했다. 그는 “주민등록이 없는 일본에선 지자체들이 부족한 보안 체제를 라인을 통해서 하려고 한다. 지자체가 쓰고 있으니 (일본 정부가 라인에게) 조금 더 잘하라는 식이 있는 것 같다”고 전했다.

아울러 “일본에선 디지털 플랫폼이 없다. 최근엔 디지털 무역적자가 많아지고 있다 보니 (이번 사태를 통해) 플랫폼을 육성하겠다는 목적도 있는 것 같다. 그래서 라인을 확보하자는 부분이 있어 보인다”며 “(발간된) 반도체 디지털 전략보고서를 근거로 보면 일본은 어떻게든 라인의 경영권을 확보하려고 하는 게 있는 것 같다”고 지적했다.

소프트뱅크와의 협의를 진행하고 있는 네이버가 한국과 동남아 사업을 총괄하는 ‘라인플러스’를 확보하려 한다는 분석이 나오고 있는 가운데, 이 교수는 이마저도 쉽지 않을 것으로 내다봤다. 이 교수는 “일본 입장에선 라인의 글로벌 사업을 전개하고 있는 라인플러스에 대한 포기는 좀 어려울 것 같다”며 “소프트뱅크의 입장이나 일본의 산업정책적 측면에서 라인플러스 포기는 마이너스라고 판단할 것”이라고 전망했다.

다만 네이버가 협의 과정에서 전략을 잘 구사할 경우 협상 주도권을 잡을 수도 있을 것이라고 강조했다. 이 교수는 “일본 총무성 입장에선 ‘안전하면 된다’는 사고와 산업정책적 측면이 모두 있는데 이게 아귀가 맞지 않는다”며 “결국 네이버가 (지분을 팔지 않고) 버틴다면 협상 자체가 되지 않을 수도 있다”고 밝혔다.

이 교수는 “일본은 소프트웨어 전문인력이 90만명 부족하고 디지털화가 안 된 기존 레거시 시스템을 바꿀 인력도 없다”며 이 같은 일본의 IT산업의 현실상 자체적인 동남아 사업이 쉽지 않을 것이라고 내다봤다.

현실적으로 상대적으로 기술력이 뛰어난 네이버의 도움이 없이는 자체적인 글로벌 확장이 어렵다는 지적이다. 이 교수는 “네이버 협력 없이는 라인의 글로벌 독자 사업이 쉽지 않은 상황에서 대만, 인도네시아, 태국에서의 (라인) 성공 모델의 경우 네이버와 소프트뱅크의 협력체제가 굳어지는 방향으로 가는 것이 우리로서도 중요한 포인트가 될 수 있다”고 밝혔다.

그는 이 같은 상황에서 라인야후가 한일 협력의 중요한 모델케이스가 될 수 있다고 전망했다. 이 교수는 “라인야후는 앞으로도 한일의 강점, 네이버와 소프트뱅크의 강점을 결합해 성장할 수 있을 것”이라며 “일본 총무성의 (네이버 배제와 같은) 갈라파고스적인 정책 사고의 한계를 극복할 필요가 있다”고 강조했다.

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