'현무 낙탄사고' 대통령 지시 "모른다"던 軍, 하루 지나 말바꿔

김승겸 합참의장, 강신철 합참 작전본부장
전날 국감서 대통령 지시 여부에 "모른다" 답변
하루 지나 국방부 출입기자단에 입장자료 내고
"대통령, 사고 직후 철저한 경위 조사 지시했다"
  • 등록 2022-10-07 오후 3:00:38

    수정 2022-10-07 오후 3:55:02

[이데일리 김관용 기자] 합동참모본부(이하 합참)는 7일 현무-2C 탄도미사일 낙탄사고에 대해 윤석열 대통령의 아무런 대응 조치 지시가 없었다는 지적에 대해 사실과 다르다고 밝혔다.

하지만 전날 합참에 대한 국회 국방위원회 국정감사에서 김승겸 합참의장이나 강신철 합참 작전본부장은 윤 대통령 보고와 지시 여부에 대해 모른다는 취지로 답변해 합참의 뒤늦은 입장 발표의 신빙성에 의문이 제기되는 상황이다.

합참은 이날 입장문을 통해 “대통령께서는 새벽 보고를 받으시고 철저히 사고경위를 조사할 것을 지시하셨다”면서 “이에 따라 사고원인, 기계결함, 운용상의 문제, 운용요원의 훈련정도, 전력화 과정 등에 대해 국방부, 합참, 국방과학연구소(ADD) 등으로 조사팀을 구성해 철저한 조사를 진행 중”이라고 설명했다.

지난 2017년 9월 15일 오전 북한이 평양 순안 일대에서 동해상으로 미사일을 발사하자 육군이 발사 원점을 고려해 동해상으로 ‘현무-2’ 지대지 탄도미사일을 발사하고 있다. (사진=육군)
우리 군은 지난 4일 밤 11시쯤 강원도 강릉 공군 18전투비행단 기지 해안 사격장에서 동해상 목표물을 향해 현무-2C 미사일 1발을 발사했다. 하지만 이 미사일은 사전에 입력한 좌표에 따라 동쪽으로 날아가야 했지만 거꾸로 서쪽으로 비행해 발사지점으로부터 1㎞ 가량 떨어진 군부대 골프장에 떨어졌다. 사고 일대 강릉 주민들은 굉음과 섬광에 밤새 불안에 떨어야 했다.

이와 관련 전날 김 의장은 국정감사에서 “낙탄 사고 초기 평가는 특정장치 결함으로 평가하고 있다”며 “주민들과 국민 여러분께 심려를 끼쳐 드린 데 대해 매우 송구스럽게 생각한다”고 말했다.

특히 미사일 낙탄 관련 보고 여부에 대해 강신철 합참 작전본부장은 사고 직후인 4일 오후 11시17분 합참의장에게 보고했고, 11시27분 이종섭 국방부 장관에게 보고했다고 밝혔다. 다만 ‘대통령 지시사항이 내려온 것이 있느냐’는 질의에는 “제가 아는 바로는 없다. 제가 알지 못하고 있다”고 답변했다. ‘대통령에게 보고했느냐’는 질의에 대해서도 “그 부분도 제가 알지 못한다”고 했다.

김 의장은 “(대통령께)보고는 했지만, 상황 인식을 제대로 하지 못하도록 보고를 드린 것이 문제라고 본다”며 “책임질 것이 있으면 제가 책임지겠다”고 했다. 이어 김 의장은 “합참의장은 군 최고 선임자고, 대표자고, 군령권자이며 최고 지휘관”이라면서 “그 지휘관이 제대로 조치하지 못한 것에 대해 군통수권자 또는 안보공백으로 이어가는 것은 제 책임을 못해서다”라고 말했다.

윤 대통령에게 미사일 낙탄 사고 관련 보고가 제대로 이뤄졌는지, 대통령의 관련 지시가 있었는지에 대해 인지하지 못했다는 뉘앙스지만, 하루 만에 윤 대통령이 사고 직후 철저한 조사를 지시했다고 말을 바꾼 모양새다.

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