[단독]“한계 사업 정리”…롯데케미칼, 울산 PIA 공장 운영 재검토

제품 경쟁력 떨어져…직원 전환 배치 작업
고부가 제품 주목받던 PIA 사업 업황 악화
올 2월 공장 멈춰…여수 PET도 가동 중단
대규모 적자에…범용 사업 정리 ‘불가피’
  • 등록 2024-05-02 오후 2:45:12

    수정 2024-05-02 오후 5:17:16

[이데일리 김은경 기자] 롯데케미칼이 수익성 악화로 가동을 중단한 울산 이소프탈산(PIA) 공장 철거를 검토한 것으로 전해졌다. 중국발(發) 대규모 증설 탓에 기초소재로는 더는 수익을 내기 어렵다는 판단에서다. 장기간 불황의 늪에 빠져든 국내 석유화학 업체들은 한계 사업을 정리하는 등 생존을 위한 구조조정 작업을 서두르고 있다.

2일 업계에 따르면 롯데케미칼(011170)은 최근 울산 PIA 공장 철거(스크랩)를 검토하고 내부에 관련 계획을 공유한 것으로 알려졌다. 향후 여수, 대산 등으로 직원 전환 배치를 완료하고 구체적인 철거 계획을 논의할 것으로 전망된다.

롯데케미칼은 울산에서만 해당 소재를 생산하고 있다. PIA는 도료·광택제 등 산업용 제품 첨가제에 주로 쓰인다. 범용 제품인 테레프탈산(PTA)보다 기술 문턱이 높아 한때 소수 회사만이 생산하는 고부가 제품으로 손꼽혔다. 실제 롯데케미칼은 2020년 수익성 강화를 위해 울산 PTA 공장 생산을 중단하고 해당 라인에서 PIA를 생산할 수 있도록 설비를 전환한 바 있다.

이를 통해 연산 58만톤(t) 규모를 갖추게 됐으나 현재는 가동률을 하향했다. 중국의 증설 물량이 쏟아지면서 가격 경쟁력을 상실해 공장을 돌릴수록 오히려 손해가 커지고 있어서다. 롯데케미칼은 올해 2월부터 울산 PIA 공장 1·3라인(각각 20만t·38만t 규모) 중 1라인 가동을 중단한 상태다.

대규모 장치산업인 석유화학은 공장 철거에도 막대한 비용이 들어 단기간 내 추진이 어려운 것으로 알려졌다. 단순 설비 전환이 아닌 장치들을 걷어내는 작업이 필요한 만큼 철거 시점이나 유휴 부지 활용 방안 등 세부 계획에 대한 의사결정이 필요할 전망이다.

롯데케미칼은 지난해 12월 이훈기 총괄대표 취임 후 석유화학 구조조정 작업을 본격화하고 있다. 롯데그룹 캐시카우(현금 창출원)인 롯데케미칼은 업황 악화로 지난 2년간 쌓인 적자 규모만 1조원을 넘어서고 있어 사업 재편이 시급한 상태다. 롯데케미칼은 연산 7만3000t 규모의 여수 PET 공장도 최근 가동을 중단했다.

롯데케미칼 관계자는 “울산 PIA 공장 철거는 사실무근”이라며 “시황에 따라 가동률을 조정 중이다”라고 했다.

롯데케미칼 울산공장 전경.(사진=롯데케미칼)


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