삼성, 'CXL 2.0' 탑재 서버 시연…연내 상용화 속도전

삼성전자, 레드햇 서밋서 CXL 동맹 확장
CXL 2.0 탑재 서버 통해 리눅스 OS 시연
HBM 이을 차세대…연내 상용화 가속화
  • 등록 2024-05-20 오후 3:55:14

    수정 2024-05-20 오후 3:55:14

[이데일리 김정남 기자] 삼성전자가 차세대 메모리 ‘게임체인저’로 불리는 컴퓨트익스프레스링크(CXL)의 상용화를 위한 광폭행보에 나서고 있다. 고대역폭메모리(HBM)에서는 한발 늦으며 자존심을 구겼지만 CXL을 통해 인공지능(AI) 메모리 주도권을 잡겠다는 의지가 강하다.

20일 업계에 따르면 삼성전자는 CXL 개발 초기부터 협력한 레드햇이 지난 6~9일(현지시간) 미국 덴버에서 연 ‘레드햇 서밋 2024’에서 자사의 CXL 2.0 D램을 탑재한 서버를 통해 레드햇의 엔터프라이즈 리눅스 운영체제(OS)를 시연했다. 삼성전자(005930)는 지난해 12월 레드햇의 엔터프라이즈 리눅스 OS에서 CXL 메모리 동작 검증에 성공하며 주목 받았는데, 이를 더 확장한 것이다.



CXL은 AI, 머신러닝, 빅데이터 등 고성능 연산이 필요한 애플리케이션에서 서로 다른 기종의 제품을 효율적으로 연결하는 차세대 기술 규격이다. CXL 메모리는 CXL 인터페이스를 통해 중앙처리장치(CPU)와 직접 통신하면서 메모리와 프로세서 사이의 데이터 전송 대역폭을 늘리고 지연 시간을 줄일 수 있다. 또 메인 D램과 공존하면서 시스템의 메모리 용량을 이론상으로는 무한대로 확장할 수 있다. CXL이 AI 시대 들어 HBM에 이은 또 다른 게임체인저로 불리는 이유다.

CXL 2.0을 주도하는 곳은 인텔이다. 글로벌 서버용 CPU의 80% 이상을 차지하는 만큼 인텔이 CXL 규격 적용이 가능한 제품을 출시해야 관련 생태계가 커질 수 있는데, 인텔은 올해 하반기 CXL 2.0을 지원하는 5세대 서버용 제온 프로세서 출시를 앞두고 있다. 삼성전자의 이번 시연이 하반기 CXL의 본격 상용화를 앞두고 있다는 점에서 의미가 있는 셈이다. 현재 CXL 표준은 3.1까지 개발돼 있지만, 인텔의 서버용 중앙처리장치(CPU)는 CXL 1.1까지만 지원하는 상황이다. 삼성전자는 CXL을 HBM에 이은 차세대 ‘맞춤형 메모리’로 낙점하고 대대적인 투자에 착수했다.

삼성의 한 관계자는 “삼성의 CXL 하드웨어를 레드햇의 소프트웨어를 통해 계속 테스크하는 과정에 있다”며 “AI 시대 들어 기업간 협업이 매우 복잡해지고 있는데, 차세대 메모리 검증에 하드웨어와 소프트웨어를 결합하고 있다는 점에서 의미가 있다”고 말했다. 두 회사는 2년 전인 2022년부터 CXL 개발 업무협약(MOU)을 체결했다.

삼성전자가 이날부터 나흘간 미국 라스베이거스에서 열리는 ‘델 테크놀로지스 월드 2024’에 참가하는 것도 CXL 상용화에 초점이 맞춰져 있다. ‘CXL을 통한 서버 성능 향상’(Elevating Server Performance with CXL Memory) 세션에 참가한다.

또 주목할 점은 CXL 상용화 과정이 오픈소스 생태계를 통해 이뤄지고 있다는 점이다. 삼성전자와 레드햇의 협력도 그 연장선상에 있다.

삼성전자는 2019년 출범한 CXL 컨소시엄에서 D램업계의 유일한 이사회 멤버다. 이는 CXL 메모리 생태계의 미래를 논의하고 기술 표준을 개발하는 비영리 단체다. 삼성전자 외에 마이크로소프트, 구글, 메타, 엔비디아, AMD, ARM, 인텔, IBM 등이 이사회에 속해 있다.

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