민간주도 우주개발 강조한 윤영빈호···업계 "지속적 수요 발굴 필요"

우주청 내정자들, 2일 간담회서 민간주도 전환 강조
정부용역계약 아닌 계약 통해 기업 육성 의지
업계는 정부 수요 확대, 항공우주 분야 영역 확대 의견
  • 등록 2024-05-03 오후 4:47:26

    수정 2024-05-03 오후 4:47:26

[이데일리 강민구 기자] ‘한국판 미항공우주국(NASA)’인 우주항공청 개청을 앞두고 ‘윤영빈호(號)’가 민간 상업 육성 의지를 강조해 항공우주 업계 관심이 쏠린다.

지난 2일 디지털플랫폼정부위원회 대회의실에서 열린 차담회에서 윤영빈 우주항공청 청장 내정자를 비롯해 존리 임무 본부장 내정자, 노경원 차장 내정자는 민간 주도 우주개발 방식을 강조하면서 우주청 개청 이후 변화를 예고했다.

존리 우주항공청 임무본부장(왼쪽부터), 윤영빈 우주항공청 청장, 노경원 우주항공청 차장 내정자.(사진=이데일리 강민구 기자)
최근 전 세계적으로 우주개발 방식은 정부 주도에서 민간 주도로, 한 국가보다는 국제협력을 통한 방식으로 전환되는 추세다. 스페이스X 같은 기업이 재사용발사체를 필두로 우주진출 비용은 줄이고 달이나 화성 등 더 먼 우주로 나아가기 위한 연구개발에 집중하고 있다.

우리나라는 그동안 한국항공우주연구원, 한국천문연구원이 중심이 되고 산업계나 대학 참여는 부분적였다. 나로호, 누리호로 대표되는 로켓 개발도 10년이라는 장기간 동안 이뤄지면서 기업 참여가 전격적으로 이뤄지기는 어려웠다.

우주항공청이 출범하면 정부용역사업 발주에서 계약사업으로의 전환, 기존 정부 사업 재검토, 산업체 위한 인프라 조성 등의 변화가 기대된다. 윤영빈 우주항공청장은 “우리나라도 전 세계 민간 기업과 경쟁하고, 우주 개발 비용도 절감하는 방안을 찾아 나가야 한다”라며 “재사용발사체나 3D 프린팅, 군집위성 등 다양한 동향에 맞춰 빠르게 쫓아가기 위해 기업에 힘을 실어주고, 이들이 자생적으로 발전하도록 지원할 계획”이라고 설명했다.

우주항공청 내정자들이 민간 상업화 의지를 강조하면서 업계에서도 반색하고 있다. 우주 분야 대비 상대적으로 우주항공청의 기능이 부족한 항공 분야에도 기능을 확대해야 한다는 의견도 있다.

권기정 나르마 대표는 “항공 분야에서 너무 급하게 기대치를 높여 놓으면 기업들이 따라가지 못하기 때문에 장기적인 접근도 필요하다”라며 “우주항공청이 미래 항공분야에도 기능을 확대하고, 장기적인 관점으로 기업들이 자생적 구조를 확보하기 위한 방안을 마련해줬으면 한다”라고 말했다.

우주개발 수요를 우주항공청이 계속 개발해 국내 업계가 ‘우주헤리티지(우주검증이력)’을 쌓아 글로벌 시장으로 나아가도록 힘써야 한다는 의견도 이어졌다. 한화에어로스페이스 관계자는 “우주 선진국들의 사례를 보면 정부가 사업을 만들고, 기업이 사업을 수주해 용역, 서비스를 제공하는 형태로 기술과 산업을 발전시켜 나가고 있다”며 “우주청 개청을 계기로 민간기업이 참여할 수 있는 국가 우주사업들이 계속 확대되기를 기대한다”라고 했다.

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