오늘밤 서울 첫 '심야 자율주행 버스' 운행…합정~동대문 달린다

4일 오후 11시 30분 심야 자율주행 버스 'A21' 첫 출발
익일 오전 5시 10분까지, 합정~흥인지문 구간 운행
안정화 기간 무료, 내년 상반기 중 유료화 예정
  • 등록 2023-12-04 오후 6:10:25

    수정 2023-12-04 오후 6:10:25

[이데일리 권효중 기자] 서울시가 4일 밤부터 세계 최초로 서울 합정역에서 흥인지문(동대문역) 구간에서 심야 자율주행버스 정기 운행을 시작한다.

서울시에서 심야 자율주행버스 정기 운행을 시작하는 4일 오후 서울 중구 남산예장버스주차장에 심야 자율주행버스 ‘심야 A21’가 주차돼 있다. (사진=연합뉴스)
서울시에 따르면, 이날 오후 11시 30분부터 간선 기능의 심야 자율주행버스 ‘심야 A21’이 정기 운행된다. 월요일부터 금요일까지 평일 운행되며, 운행은 오후 11시 30분 시작돼 다음날 오전 5시 10분 종료된다.

A21 버스는 일반 시내버스와 동일한 규격의 대형 전기 자율주행버스로, 총 2대가 운영된다. 합정역에서 출발한 버스는 대학가, 대형 쇼핑몰 등이 밀집해 심야 유동인구가 많은 홍대입구역~신촌역~아현역~서대문역~세종로(교)~종로1가~종로5가~동대문역(흥인지문)까지 운영한다. 버스를 타기 위해서는 일반 시내버스와 마찬가지로 도로 중앙에 위치한 중앙 정류소를 이용하면 된다.

이번 심야 자율주행 버스는 세계 최초 사례다. 서울시는 미국 등에서 자율주행 택시가 운행된 사례가 있지만, 다수의 시민이 이용할 수 있는 심야 전용 자율주행 버스는 세계 최초라고 강조했다. 서울시는 버스 안정화 기간 동안은 운임을 무료로 운행하며, 내년 상반기에는 유료로 전환할 예정이다.

운임은 무료지만 탈 때에는 일반 시내버스처럼 교통카드 태그가 필요하다. 요금은 0원으로 자동 처리되고, 환승할인도 연계를 통해 이뤄진다. 버스 운행 정보는 정류소에 설치된 버스정보안내단말기(BIT)는 물론, 네이버와 다음 등 포털 사이트에서도 확인할 수 있다.

한편 서울시는 내년에는 청량리역까지 운행 구간(총 13.2㎞)을 연장하고, 운행 결과를 바탕으로 단거리 순환을 넘어 시외곽과 도심 등을 연결하는 장거리 운행 자율주행버스를 정규 노선화할 계획이다. 윤종장 서울시 도시교통실장은 “시간과 공간의 제약으로부터 자유로운 자율주행 기반 미래 모빌리티 도시의 꿈을 실현할 것”이라며 “세계 최고 수준의 자율주행 도시로 발전할 수 있도록 지원을 아끼지 않겠다”고 밝혔다.

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