美, 서울 ADEX에 전략폭격기·최강 전투기 파견…대북 억제력 현시

B-52 전략폭격기, 행사장 상공 축하 비행
F-22 전시 및 시범비행…그라울러도 첫 전시
"한미동맹 70년, 미 지원 늘어…지상장비도 동원"
  • 등록 2023-10-16 오후 4:15:15

    수정 2023-10-16 오후 7:01:05

[이데일리 김관용 기자] 올해 한미동맹 70주년을 맞아 ‘서울 국제 항공우주 및 방위산업 전시회’(서울ADEX)에 대한 미측의 지원이 확대됐다. 전략자산인 B-52 전략폭격기를 전개하고 세계 최강으로 불리는 F-22 ‘랩터’ 스텔스 전투기를 전시한다. 북한의 어떤 도발에도 압도적으로 대응할 수 있는 역량을 과시하기 위해 미국 확장억제의 정례적 가시성을 증진하기로 한미가 합의한 데 따른 것으로 풀이된다.

서울 ADEX 조직위원회 관계자는 16일 미디어데이 간담회에서 “B-52 전략폭격기가 17일 오전 개막식 행사 중 플라이오버(행사장 상공 비행)를 한다”며 “대략 1500피트(약 450m) 정도로 비행할 예정이라 비행 모습을 확인할 수 있을 것”이라고 말했다.

B-52는 1952년 처음 비행해 미국 전략폭격기 중 가장 오래됐지만, 여전히 왕성히 임무를 수행 중으로 핵 탑재도 가능하다. B-52는 통상 한반도 전개 때 우리 공군 전력과 연합 공중훈련을 실시한 뒤 곧바로 태평양 괌 등의 미 공군기지로 돌아가곤 했으나, 이번엔 서울 ADEX 참가를 계기로 이례적으로 우리 공군기지에도 착륙할 계획인 것으로 전해졌다.

16일 오후 경기도 성남 서울공항에서 열린 ‘서울 ADEX 2023’ 프레스데이에서 미 F-22가 시범비행을 선보이고 있다. (사진=연합뉴스)
행사 기간 야외 전시뿐만 아니라 실제 기동에도 나서는 미 F-22 전투기는 레이더 탐지를 피하는 스텔스 기능을 탑재한 전투기 중 최정점에 있는 항공기로 알려져 있다. 북한의 레이더에 포착되지 않고 북한의 군사시설을 정밀 타격할 수 있는 전투기라는 의미다.

또 미군의 핵심 무기체계인 ‘EA-18G 그라울러’도 참가한다. 전자전기 그라울러가 전시회에 참가하는 것은 이번이 처음이다. 미국이 보유한 그라울러는 F/A-18F 슈퍼호넷을 바탕으로 한 2인승 전자전 공격기로 지난 1998년 장거리 전자전 EF-111 레이븐의 후속기다. 마하 1.8의 속도로 전투행동반경이 722㎞인 그라울러는 적의 레이더를 교란하거나 파괴할 수 있다. 음속의 1.8배 속력으로 비행하며 전투행동반경은 1095㎞에 이른다. 현존하는 전자전기로는 세계 최강 수준으로 손꼽히는 그라울러는 2006년 8월에 초도 비행에 성공했고 지금까지 160대 이상 생산됐다.

ADEX조직위 관계자는 “미군은 한미동맹 70주년을 맞아 주한미군의 지상장비를 처음으로 서울 ADEX에 전시한다”면서 “전시장비의 조종 및 정비 인원 뿐 아니라 별도로 서울 ADEX 지원을 위해 200여명의 인원을 지원한다”고 설명했다.

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