조태열 “한일 협력 선택 아닌 필수…양국 국민 ‘역지사지’해야”

수교 60주년 협력 논의 위한 ‘한일 신협력 비전포럼’
조 장관 “양국관계 발전 위해 초당적 협력해야”
“프랑스와 독일 이룩한 화해 우리는 왜 못하냐”
저출산, 지방소멸 등 문제 공동해결 모색해야
  • 등록 2024-05-20 오후 6:29:37

    수정 2024-05-20 오후 6:29:37

[이데일리 윤정훈 기자] 조태열 외교부 장관이 내년 ‘한일 국교정상화 60주년’을 앞두고 양국 관계 발전을 위해서 초당적인 협력을 해야 한다고 밝혔다. 국내 정치적 환경이 양국 정부의 운신의 폭을 좁힐때일수록 역지사지 하자고 주문했다.

조태열 외교부 장관이 20일 오전 서울 중구 롯데호텔에서 열린 한일 신협력 비전 포럼에서 개회사를 하고 있다. (사진=뉴스1)
조 장관은 20일 서울 롯데호텔에서 외교부와 국립외교원이 공동 주최한 ‘한일 신협력비전포럼’ 개회사에서 “글로벌 복합위기 상황 속에서 가치와 이익을 공유하고 있는 한일 양국 간 협력은 선택이 아닌 필수”라며 “양국은 인태 지역의 안정과 번영은 물론, 다양한 글로벌 과제 해결을 위해 힘을 모아야 할 책무가 있다”고 강조했다.

이어 조 장관은 “내년 한일 국교정상화 60주년이 양국 관계의 새 출발을 모색하는 또 하나의 중요한 이정표가 될 수 있도록 한일관계의 현실을 진단하고, 미래 방향에 대한 큰 그림을 그리기 위해 마련한 자리”라고 덧붙였다.

조 장관은 양국관계에 새로운 60년을 위해서 성숙한 선린관계의 길을 찾아야 한다며, 정치에 발목이 잡혀서는 안된다고 했다.

조 장관은 냉전 초기 대소전략에 초당적 합의를 이끌어낸 반덴버그 미국 상원의원의 ‘정치는 국경에서 멈춰야 한다“는 말을 소개하며 ”국내 정치적 환경이 양국 정부의 운신의 폭을 좁힐 때일수록 역지사지의 자세로 상대를 이해하는 노력이 더욱 절실하다“고 밝혔다.

이어 ”프랑스와 독일, 독일과 폴란드가 이룩한 화해를 우리는 왜 해내지 못하고 있는 것인지 한일 양국민은 깊이 생각해 봐야 한다“고 조언했다.

이날 포럼에는 한일관계 발전에 오랜 기간 몸담아온 전?현직 인사 및 학계 전문가들이 참석해 최근의 한일관계 및 향후 발전 방향, 그리고 국교정상화 60주년의 의의와 방향성에 대해 심도 있는 의견을 교환했다.

유흥수 전(前) 주일본대사는 ”오늘날 엄중한 국제정세로 인하여 미래에 대한 불확실성이 어느 때보다도 심화되고 있어 한일 협력이 긴요하다“며 ”한일 양국이 흔들리지 않는 튼튼한 양국 관계를 구축해나가야 한다“고 전했다.

김윤 한일경제협회장은 ”양국관계가 정상화됨에 따라 한일 경제인 및 일본 정부 부처와의 대화가 과거보다 원활해졌다고 평가하며, 기술, 경제, 공급망에서의 협력뿐만 아니라 저출산, 지방소멸 등 양국이 함께 직면한 문제들을 해결하기 위한 협력이 필요하다“고 말했다.

포럼은 각 세션별로 한일관계 전반을 돌아보고 미래비전을 준비한다는 취지에서 △경제?문화?인적교류 확대 방안 △인도-태평양의 지정학과 양국관계 △양국 사회의 공통과제와 공동진전을 위한 방안 등을 주제로 구체적 협력 방향에 대해 논의했다.

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