[신년사]김영호 통일부 장관 “北, 한반도 평화 원하면 대화의 길 나와야”

북한 군사 도발에 한미동맹 강화로 맞설 것
억제에 막혀 북한 결국 핵 포기하게 될 것
원칙 입각 남북관계, 북한인권문제 성과 도출
통일 마스터 플랩 체계화 계획
  • 등록 2024-01-02 오후 5:06:09

    수정 2024-01-02 오후 5:06:09

[이데일리 윤정훈 기자] 김영호 통일부 장관이 2일 신년사에서 “북한 정권이 진정으로 북한 주민을 위하고 한반도 평화를 원한다면 대화의 길로 나오는 것 외에는 방법이 없다”고 강조했다.

김영호 통일부 장관이 2일 서울 종로구 정부서울청사 별관에서 열린 2024년 시무식에서 참석자들과 함께 국민의례를 하고 있다.(사진=뉴스1)
통일부는 올해도 작년에 이어 억제, 단념, 대화정책을 기반으로 하는 담대한구상을 이어갈 방침이다. 북한의 무력 도발에 대해서는 한미동맹 강화를 통해 강력한 억제체제로 맞선다는 계획이다.

김 장관은 “정부는 북한의 군사적 도발 가능성에 대비하여 한미동맹 강화를 통해 ‘더 두텁고 더 높은 억제체제’를 구축해 나갈 것”이라며 “북한은 태엽 감은 장난감 자동차처럼 강력한 한미 ‘억제체제의 벽’에 막혀 결국 태엽이 풀려 멈추어 서고 핵을 포기하지 않을 수 없을 것”이라고 발표했다.

구체적인 통일부의 업무방향은 △원칙에 입각한 남북관계 확립 △북한인권문제 가시적 성과 도출 △통일준비 본격화로 선정했다.

김 장관은 “‘원칙에 입각한 남북관계를 확립’해 나갈 것이다. 북한의 긴장 고조 행위에 대해서는 단호하되, 절제된 대응을 지속해 나가는 한편, 북한의 잘못된 행동에는 일관된 압박과 제재를 통해 북한이 대화에 나올 수밖에 없는 여건을 조성할 것”이라고 말했다.

이어 “새해에도 정부는 북핵 문제 해결을 위해 ‘담대한 구상’을 일관되게 추진해 나갈 것”이라며 “정부는 한반도의 긴장을 완화하기 위해 남북 간 대화에 열려 있다는 입장을 분명히 밝힌다”고 덧붙였다.

또 그는 “지난 12월 26일 발표된 ‘북한인권 증진 기본계획’을 토대로 국립북한인권센터를 북한의 인권 실상을 한눈에 보여주는 ‘북한 인권의 전당’으로 만들어 나가는 동시에 ‘북한인권 국제대화’의 해외 개최를 확대하고, 북한인권보고서도 한층 업그레이드 하겠다”고 했다.

통일준비 마스터플랜을 수립해 과거 정부 내외에서 산발적·간헐적으로 이뤄지던 노력들을 체계화 한다는 계획도 공지했다. 이와 함께 국민들과 함께 호흡하면서 생생한 정책 제안을 듣는 기회를 확대하는 등 ‘국민과 함께하는 통일준비의 원년’으로 만들어 나가겠다고 밝혔다.

김 장관은 “때를 기다리면서 우리의 역량을 키워나가고 때가 되었을 때 힘차게 날아오르는 통일부가 되자”며 “자유평화통일이 이루어지는 날 우리 모두 통일을 위해 통일부에서 헌신적으로 일했다고 자랑스럽게 이야기할 수 있도록 새해 더욱 노력하자”고 직원들에게 당부했다.

이데일리
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