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'30세 미만' AZ 접종 제외, 꼬여버린 접종 계획…수정 불가피

30세 미만 AZ 접종 예정 64만명분, 고령층 이전할 듯
30세 미만 대체 백신 없어, 도입예정 화이자 사용 전망
접종 제한 국가, 대부분 50~60세 이상부터 접종
"유럽처럼 기준 높이면, 당장 의료진부터 접종 차질"
  • 등록 2021-04-11 오후 6:30:26

    수정 2021-04-11 오후 9:32:48

[이데일리 박경훈 기자] 정부가 11일 아스트라제네카(AZ) 백신 접종을 12일부터 재개하기로 했지만, 향후 국내 백신 접종 계획은 원활하지 않을 전망이다. 유럽의약품청(EMA)이 아스트라제네카 백신의 부작용으로 혈전증을 유발할 수 있다고 결론을 내면서 만 30세 미만 연령대에 대해선 아스트라제네카 백신 접종을 제외하기로 했기 때문이다. 방역당국은 64만명에 달하는 이들 연령대에 접종할 대체 백신도 확보하지 못한 상태다.

코로나19 예방접종 대응 추진단장을 맡은 정은경 질병관리청장(중앙방역대책본부장)이 11일 오후 충북 청주시 질병관리청에서 열린 아스트라제네카 백신 사용의 잠재적 이득과 위험 비교 등의 설명을 마친 뒤 인사하고 있다. (사진=연합뉴스)
2분기 대상자 중 27% 접종 제외

정은경 질병관리청장(코로나19 예방접종 대응 추진단장)은 11일 브리핑에서 “아스트라제네카 백신 접종에서 제외되는 30세 미만의 비중은 64만명 정도”라고 밝혔다. 이는 2분기(4∼6월) 아스트라제네카 백신 접종으로 분류한 65세 미만 대상자 238만명 중 27%에 달하는 수치다. 이들 대부분은 감염 취약시설 근무자, 장애인·노인 돌봄 종사자와 항공 승무원, 교사, 사회필수인력 등이다.

해당 인원이 제외되면서 접종계획도 다시 마련해야 한다. 당장 검토될 수 있는 대안은 64만명분을 아스트라제네카 백신 접종자 중 고령층인 65~74세로 이전하는 방안이다. 정 청장도 “65~74세에 대한 접종이 다른 연령층보다 훨씬 더 우선돼야 할 필요성이 있다고 판단하고 있다”며 “시기를 당길 수 있는 방법에 대해서는 계획을 보완하겠다”고 언급했다.

문제는 30세 미만 접종자들에 대한 대체 백신이 없다는 점이다. 방역당국은 모더나·얀센·노바백스 등 다른 백신의 도입을 고려하고 있지만, 2분기에 도입 예정이던 해당 백신들은 수개월째 감감무소식이다.

그나마 유력한 것은 화이자 백신이다. 추진단에 따르면 2분기 중 정부와 개별계약한 화이자 백신은 △4월 50만명분(100만회분) △5월 87만 5000명분(175만회분) △6월 162만 5000명분(325만회분)등이다. 코백스 퍼실리티(COVAX Facility)로부터 받을 화이자 백신 14만 8500명분(29만 7000회분)도 6월 말에 도착 예정이다. 정 청장은 “화이자 백신의 조기 도입을 협상하고 있다”면서 “추가로 결정되면 그 범위에 따라 접종 우선순위를 고려할 것”이라고 밝혔다.

또 다른 논란은 아스트라제네카 접종 제한 연령을 만 30세 미만으로 낮게 정한 점이다. 만 30세 미만 접종 제한을 건 국가는 한국과 영국 뿐이다. 독일과 이탈리아 등은 아스트라제네카 백신 접종 제한 기준을 60세 미만으로 정했다. 스페인은 60∼65세에 우선 접종한 뒤 추후 65∼69세로 확대할 예정이며, 프랑스는 55세 이상만 접종하고 있다.

2분기, 백신 67% AZ…30세 영향 미친 듯

이 때문에 국내 기준이 유독 낮은 게 아니냐는 지적이 나온다. 정 청장은 이에 대해 국가별 특성과 함께 ‘접종 전략’, ‘개인입장에서 접종 후 이득과 위험’을 종합적으로 고려했다고 밝혔다.

전문가들은 국내 백신 수급이 충분하지 않은 상태에서 불가피한 선택이었다고 지적한다. 2분기에 사용 가능한 국내 백신의 67%(770만 5400명)가 아스트라제네카 백신이다. 만약 아스트라제네카 백신 접종 제한 연령을 올리면 올릴수록 백신 접종 계획은 더욱 큰 차질을 빚을 수밖에 없는 상황이다. 최재욱 고려대 의대 예방의학과 교수는 “독일이나 이탈리아처럼 백신 접종 연령을 높이면 당장 현장에 있는 의료인부터 백신 접종에 차질을 빚는 상황이 초래된다”고 말했다.

당장 30세 미만 접종 제한이 현실화되면서 ‘11월 집단면역’ 형성 목표는 차질이 빚어질 수밖에 없다는 지적이 나온다. 아스트라제네카 백신에 대한 불신이 갈수록 커지면서 향후 접종 참여율이 더욱 하락할 가능성도 배제할 수 없는 상태다. 지난 7일 0시 기준 전국 특수학교 종사자와 유치원 및 초중고교 보건교사의 접종 동의율은 68.9%로, 만 65세 미만 요양병원·요양시설 입원·입소자 및 종사자의 접종 동의율(93.7%)이나 병원급 의료기관 종사자 동의율(88%)에 비해 낮았는데 이보다 더 감소할 가능성이 작지 않다.

결국 현재로선 대체 백신을 조속히 확보하고 백신에 대한 신뢰도를 회복하는 게 관건인 셈이다. 최원석 고려대 안산병원 감염내과 교수는 “상반기에 주로 써야 할 백신이 아스트라제네카 백신인데 신뢰도가 떨어져 접종률이 하락할 것”이라며 “가능하면 다른 대체백신을 빨리 확보하는 게 필요한 것 같다”고 말했다.

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