;

[단독]문정부 소주성 설계자 홍장표 KDI 원장, 사표 제출

정해구 경인사연 이사장 면담, 사의 표명해
한 총리 “바뀌어야 한다” 요청에 공개적 반발
정쟁으로 비화…사퇴 후 대학 강단에 설 듯
  • 등록 2022-07-07 오후 4:49:47

    수정 2022-07-07 오후 9:17:28

[세종=이데일리 이명철 조용석 기자] 윤석열 정부의 사퇴 압박을 받았던 홍장표 한국개발연구원(KDI) 원장이 공식적으로 사의를 표명한 것으로 알려졌다. 홍 원장은 한덕수 국무총리가 공개적으로 사퇴를 요구한 것에 대해 입장문을 내며 반발하는 모습을 보였지만 여당측의 압박이 이어지자 결국 자리에서 물러나기로 결정한 것으로 보인다.

홍장표 KDI 원장. (이미지=KDI)


7일 관가와 정치권에 따르면 홍 원장은 이날 국무총리 산하 경제·인문사회연구회(경인사연)을 찾아가 정해구 경인사연 이사장과 면담하고 사표를 제출한 것으로 전해졌다. 다만 정 이사장은 즉각 사표를 수리하지는 않은 것으로 알려졌다.

문재인 정부 시절 KDI 원장으로 선임된 홍 원장은 지난 정부의 경제 정책이었던 소득주도성장을 설계한 인물로 잘 알려졌다. 문재인 정부 초대 경제수석비서관을 역임했고 이후 정책기획위원회 산하 소득주도성장 특별성장위원장을 지내기도 했다.

지난해 5월 KDI 원장으로 취임해 임기가 2년 가량 남았지만 정권이 바뀌면서 윤석열 정부의 경제 정책과 방향이 맞지 않아 사퇴설이 지속 제기돼왔다.

한 총리는 지난달 28일 기자들과 만나 “KDI에 소득주도성장 설계자가 (원장으로) 앉아있다는 것은 말이 안되지 않냐. 바뀌어야 한다”며 공개적으로 사퇴를 요구해 논쟁이 격화됐다.

한 총리의 발언 이후 약 일주일이 지난 이달 6일 홍 원장은 입장문을 내고 “총리께서 정부와 국책연구기관 사이에 다름은 인정될 수 없고 저의 거취에 대해서 말씀하신 것에 크게 실망했다”며 공개적으로 반발했다.

홍 원장은 “생각이 다른 저의 의견에 총리께서 귀를 닫으시겠다면, 제 KDI 원장으로 더 이상 남아 있을 이유는 없다”고 사의를 시사했다. 다만 그는 “그렇지만 정권이 바뀌고 원장이 바뀐다고 해서 KDI와 국책연구기관의 연구 보고서가 달라지는 일이 있어서는 안될 것”이라고 강조했다.

정권 교체와 관계없이 국책연구기관의 중립성을 지켜져야 한다는 게 홍 원장의 생각이었지만 본인의 거취가 정쟁으로 비화되자 부담을 느낀 것으로 보인다.

홍 원장의 입장 발표 이후 권성동 국민의힘 원내대표는 “국가 경제와 민생을 망친 잘못된 정책의 설계자가 책임은커녕 승승장구했다는 사실 자체가 불공정”이라며 “실패한 경제관료가 청와대 알박기로 국책연구기관 수장이 됐다는 사실이야말로 연구기관의 중립성과 자율성을 저해하는 일”이라고 비판했다.

전 정부 여당이었던 더불어민주당도 즉각 대응에 나섰다. 박홍근 민주당 원내대표는 이날 연합뉴스와 통화에서 “내각을 통할하는 총리가 국책기관장에게 공개적으로 사퇴를 강요한 것은 직권남용의 소지가 분명하다”며 “법률 검토 후 직권남용에 해당한다면 바로 고발할 것”이라고 말했다.

민주당의 김병욱·오기형·이용우·이정문 의원은 이날 국회 기자회견을 열어 이번 사태를 ‘KDI 원장 찍어내기’로 규정하고 “국무총리가 아직 임기를 남겨둔 연구기관 원장에게 소위 ‘물갈이’를 위해 사퇴를 종용한다면 직권남용에 해당할 수 있는 중대 사안”이라고 지적했다.

한편 홍 원장은 부경대 교수를 하다가 휴직한 상태로 하반기에 다시 강의를 신청한 것으로 알려졌다. 거취가 정해지면 다시 강단에 설 가능성이 높은 상황이다.

소셜 댓글by LiveRe

많이 본 뉴스

04517 서울시 중구 통일로 92 케이지타워 18F, 19F 이데일리

대표전화 02-3772-0114 I 이메일 webmaster@edaily.co.krI 사업자번호 107-81-75795

등록번호 서울 아 00090 I 등록일자 2005.10.25 I 발행인 곽재선 I 편집인 이익원

ⓒ 이데일리. All rights reserved