정치

김연철, 이번엔 산림협력…“한반도 산림, 남북자산…北협력할 때”

판문점·한강하구 이어 남북산림센터 방문
남북 협력 잰걸음·교류재개 의지 재확인
“코로나 잠잠해지면 협력폭 더욱 넓혀야”
北호응 없지만, 모든분야 협력 모색할 터
  • 등록 2020-06-03 오후 4:22:47

    수정 2020-06-03 오후 4:22:47

[이데일리 김미경 기자] 김연철 통일부 장관은 3일 “생명을 위협하는 자연재해와 점차 현실로 다가오는 기후변화에 맞서 남북이 함께 대응해야 한다”며 “산림협력이 그 열쇠”라고 밝혔다.

김 장관은 이날 경기도 파주 남북산림협력센터 준공식 축사에서 “휴전선이 남과 북을 가르지만 자연에는 경계가 없다”며 이렇게 말했다. 그러면서 “한반도의 산림은 남북 공동의 자산”이라면서 “이제 우리와 가장 가까이 있는 북한과 협력할 때”라고 했다.

김연철 통일부 장관이 3일 경기도 파주 남북산림협력센터에서 열린 준공식에서 축사하고 있다(사진=뉴시스).
남북 산림 협력은 2018년 4월 27일 판문점 선언을 통해 남북관계 발전을 위한 우선 사업으로 선정됐다. 이에 남북산림협력센터는 한반도 산림생태계 복원의 전초기지, 남북 산림협력의 종합 거점이 되겠다는 목적으로 지난해 9월 첫 삽을 떴다. 그러나 지난해 2월 하노이 북미회담 결렬 후 사업에 진전이 없는 상황이다.

김 장관은 “남과 북은 이미 오래전부터 산림분야에서 협력해왔고, 북한 지역 곳곳에도 남북이 힘을 합쳐 조성한 양묘장들이 남아 있다”면서도 여전히 갈길이 멀다고 지적했다.

그러면서 “신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 잠잠해지면 남북이 기존 합의에 대한 이행을 재개하고 협력의 폭을 더욱 넓혀 나가야 한다”며 남북교류 재개 의지를 재차 밝혔다.

그는 “본격적인 남북산림협력 시대의 개막을 준비하며 앞당길 견인차가 필요하다”며 “앞으로 파주 남북산림협력센터가 명실상부한 남북 산림협력의 거점이자 상징으로 자리매김하는 그날까지 최선을 다해 협력하겠다. 모든 분야에서 남북 협력의 길을 찾아 나서겠다”고 강조했다.

통일부는 남북대화 중단 상황에서 연일 남북교류 재개를 위한 잰걸음을 하고 있다. 정부의 독자적 남북협력 의지에 발맞춘 행보로 읽힌다.

이의 일환으로 김 장관은 남북관계에서 상징성 있는 장소들을 최근 연달아 방문 중이다. 지난달 6일에는 판문점 견학 재개를 위해 비무장지대(DMZ) 내 철거 감시초소(GP)를 방문했고, 27일엔 남북 한강하구 공동이용 추진을 위해 김포시 일대 한강하구를 찾는 등 북미협상 교착 국면에서 남북협력에 대한 우리 측의 의지를 재확인했다.

문제는 북한의 호응 여부다. 북한은 우리 정부의 꾸준한 남북관계 개선 메시지에도, 별다른 반응 없이 대남 비난 기조를 이어가고 있는 상태이다.

김연철 통일부 장관과 내빈들이 3일 경기도 파주 남북산림협력센터에서 열린 준공식에서 기념 식수를 하고 있다(사진=뉴시스).


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