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코로나19 고연령층에 치명적인 이유, '족제비'에서 찾았다
  • 코로나19 고연령층에 치명적인 이유, '족제비'에서 찾았다
  • [이데일리 강민구 기자] 국내 연구진이 65세 이상 고령 감염자가 젊은 층에 비해 코로나19 바이러스 감염 시 중증도와 사망률이 높게 나타나는 이유를 과학적으로 증명했다. 이를 통해 고령층에 필요한 중증도 치료제를 개발하기 위한 실마리를 제시했다.최영기 한국바이러스기초연구소장.(사진=한국바이러스기초연구소)기초과학연구원(IBS)은 최영기 한국바이러스기초연구소 신변종바이러스연구센터장 연구팀이 고연령 코로나19 감염자의 중증도와 전파율이 저연령 감염자 보다 높다는 사실을 동물실험으로 입증했다고 12일 밝혔다.연구팀은 코로나19 바이러스에 감염시킨 족제비과 포유류인 페렛을 3개 연령 그룹으로 나눠 감염을 통해 병을 일으키는 능력을 뜻하는 병원성을 비교했다.분석 결과 저연령 페렛은 병원성과 증식성이 낮아 밀접 접촉한 다른 동물로의 전파원이 되지 못했다. 반면 고연령 페렛은 증식성이 높아 다른 동물로의 전파율이 높게 나타났다. 폐에서 바이러스 RNA 양성 세포가 다수 검출되고 중증 폐병변이 나타나는 등 중증도도 높았다.RNA 염기서열분석 기법으로 감염된 폐 조직의 유전자 발현 양상을 분석하자 저연령 페렛에서 빠른 면역 반응 후 조직재생을 위한 다양한 유전자 발현이 늘었다. 고연령 페렛에서는 감염 초기부터 염증성 사이토카인 발현이 늘고, 면역세포가 지나치게 활성화되어 심각한 염증을 유도했다.중증을 겪거나 사망한 코로나19 환자에서 나타나는 면역학적 변화와 유사한 결과다.중증 환자와 고연령 페렛의 유전체를 비교분석한 결과에서도 감염 초기 제 I형 인터페론과 M1 대식세포의 과활성이 고령층에서 중증 질환을 일으키는 요인인 것으로 나타났다. 고령층은 어린이와 청소년에 비해 바이러스 전파율과 병원성이 모두 높게 나타난다는 사실도 입증했다.최영기 센터장은 “숙주 연령에 따라 코로나19 바이러스의 병원성과 전파율이 차이가 있음을 실험으로 처음 증명했다”며 “중증·고령환자 대상 맞춤형 코로나19 치료제 개발을 앞당길 것으로 기대한다”고 말했다.연구 결과는 국제 학술지 ‘네이처 커뮤니케이션즈 (Nature Communications)’ 온라인판에 지난 10일자로 게재됐다.
2022.01.12 I 강민구 기자
판매중단 기로에 선 ‘회춘 샴푸’…식약처-모다모다 대립 3가지 쟁점
  • 판매중단 기로에 선 ‘회춘 샴푸’…식약처-모다모다 대립 3가지 쟁점
  • [이데일리 윤정훈 기자] ‘감기만 해도 염색이 되는 샴푸’를 제조한 모다모다의 ‘프로체인지 블랙샴푸’가 판매 중단 위기에 봉착했다. 식품의약품안전처(식약처)가 샴푸의 핵심 원료에 대해 알레르기 유발 가능성을 이유로 사용금지를 예고했기 때문이다. 이번 사태의 쟁점은 △제조 금지 근거 △주 성분의 인체 유해성 △국가별 다른 주 성분 규제 등 크게 3가지로 볼 수 있다.▲배형진 모다모다 대표. (사진=모다모다)모다모다의 샴푸는 지난 8월 론칭 이후 온·오프라인에서 품절 사태를 빚으며 ‘완판 샴푸’로 소문이 났다. 식물에서 체취한 폴리페놀을 원료로 만든 샴푸는 기존 염모제 시장의 패러다임을 바꿀 제품으로 평가받았다. 하지만 지난해 12월 식약처가 모다모다 샴푸의 주 성분인 1,2,4-트리하이드록시벤젠(Trihydroxybenzene, 이하 THB)의 사용을 제한하는 내용을 행정예고면서 모다모다는 위기를 맞았다.식약처가 THB를 금지 성분으로 지정한 건 유럽에서 피부 감작성(알레르기성 접촉 피부염)을 일으킬 수 있다고 보고한 내용에 기반하고 있다. 실제 유럽은 THB 제품을 출시를 작년 9월부터 금지시킨 바 있다. 이에 대해 국내 약학·독성학 전문가들은 유럽 규제를 모다모다 샴푸에 적용하는 것은 과한 규제라고 입을 모았다. 12일 모다모다가 온라인으로 개최한 기자간담회에 참석한 박성영 한국교통대 화공생물공학과 교수는 “샴푸보다 염색약의 독성 우려가 높다는 점은 전 국민이 아는 사실”이라며 “여전히 염색약에는 PPD(P-페닐렌디아민) 및 아민 계열의 화학약품이 널리 쓰이고 있다. 식약처가 금지 근거로 내건 피부감작성 우려는 사람마다 다양한 원인에 의해 나타날 수 있어 THB를 화장품에 사용 금지하려면 더 확실한 근거를 제시해줄 필요가 있다”고 지적했다.이규리 경상대 약학과 교수는 “유럽의 제품안전성 과학위원회(SCCS) 보고서를 꼼꼼하게 들여다보면 THB 성분이 기존의 염색약 주 성분인 PPD 성분과 결합할 시의 유해 가능성을 다루고 있는 점과 이 실험이 염색약처럼 20~30분 장시간 사용할 시의 결과라는 점에 주목해야 한다”고 주장했다.모다모다는 THB 성분이 인체에 유해하다는 의견에도 정면 반박했다. 식약처가 THB를 유해하게 본 근거는 염색약일 경우에 해당한다는 것이다. 모다모다 샴푸는 자연 발화를 통해 갈변하기 때문에 THB의 독성이 문제가 되지 않는다는 설명이다.이혁진 이화여대 약학과 교수도 “SCCS 보고서에서 THB가 염모제 성분과 같이 쓰일 때에 조차도 포유류 세포에는 영향을 미치지 않는다고 명시되어 있다”며 식약처에 반대되는 의견을 게재했다.▲‘프로체인지 블랙샴푸’(사진=모다모다)또 모다모다는 미국과 일본 등 대부분의 국가에서 문제가 되지 않는 점을 근거로 식약처 설득에 나설 예정이다. 이에 자체적으로 진행중인 안전성 테스트 결과가 나올 때까지 만이라도 행정예고를 유예해달라는 입장이다.배형진 모다모다 대표는 “회사는 식약처가 이번 행정예고안을 재검토할 수 있도록 상반기 내 해당 성분 및 자사 제품에 대한 전문의약품 수준의 유전독성 검사를 진행할 것”이라며 “결과가 나올 때까지 식약처가 행정고시를 유예해줬으면 한다”고 말했다. 이어 “이번 개정안 내 THB 사용금지 목록 추가 항목에 대한 근거 정보 공개하고 개정안 내 THB의 사용금지 목록 추가에 대해 자사 제품과 같은 세정제의 예외조항을 신설을 검토해달라고 식약처에 요청하겠다”고 했다.한편 식약처는 오는 17일까지 전문가와 업체 의견을 등을 수렴해 다음주 중에 원료 사용금지 행정예고 시행 최종 결과를 확정할 예정이다.
2022.01.12 I 윤정훈 기자
150만병 팔린 '회춘 샴푸' 사라질 위기...왜?
  • 150만병 팔린 '회춘 샴푸' 사라질 위기...왜?
  • [이데일리 윤정훈 기자] ‘감기만 해도 염색이 되는 샴푸’를 제조한 모다모다가 식품의약품안전처(식약처)의 원료 사용금지 행정예고에 재검토를 요청했다. 모다모다가 작년 8월 출시한 프로체인지 블랙샴푸는 갈변효과를 활용해 새치와 흰머리를 흑갈색으로 자연스럽게 변화시키는 제품으로 출시 이후 150만개가 팔리며 큰 인기를 모으고 있다.모다모다는 카이스트(KAIST)와 최근 식약처가 사용금지 원료 목록에 추가하겠다고 밝힌 1,2,4-트리하이드록시벤젠(Trihydroxybenzene, 이하 THB)의 안전성을 입증하기 위해 12일 온라인 기자간담회를 개최했다.▲모다모다 샴푸를 공동 개발한 이해신 카이스트 화학과 교수가 12일 온라인 가자간담회에서 발표를 하고 있다. (사진=윤정훈 기자)모다모다 샴푸를 공동 개발한 이해신 카이스트 교수는 “모다모다 샴푸는 PPD(P-페닐렌디아민)와 과산화수소를 사용하는 염색제와 달리 사과가 산소를 만나 갈변하는 방식의 효과를 내는 제품”이라며 “옷을 입듯이 머리 색을 맞추고 변형시키는 등 기존과 다른 매커니즘의 혁신 기술을 통해 세계 뷰티 시장을 선도할 수 있다”고 강조했다.이 교수는 이어 “개발단계에서부터 최근까지 수 차례 공인된 임상기관을 통해 이 제품의 안전성을 입증해 왔고 식약처에도 해당 자료를 제출했다”며 “그럼에도 불구하고 식약처가 THB 성분이 유해하다고 판단한 근거에 동의하기 어렵고 THB 성분은 이 세정제품에 극소량 함유될 뿐 아니라 다른 폴리페놀 성분의 수용화를 돕는 역할을 하는 보조 성분이며 다수의 연구를 통해 인체 세포에 무해함을 입증했다는 사실을 다시 한번 강력하게 말씀드린다”고 설명했다. 앞서 식약처는 THB를 화장품 원료로 사용할 수 없다는 내용이 담긴 개정안을 지난달 27일 행정 예고했다. 식약처가 행정예고를 유예하거나 취소하지 않는다면 당장 올해 10월부터는 더 이상 THB 성분이 포함된 샴푸를 제조를 할 수 없게 된다.이에 모다모다는 추가 유전독성 실험결과가 나올 때까지 행정고시 유예와 염모제가 아닌 세정제품의 THB 사용 예외조항 신설 등을 요청할 계획이다. 배형진 모다모다 대표는 “회사는 식약처가 이번 행정예고안을 재검토할 수 있도록 상반기 내 해당 성분 및 자사 제품에 대한 전문의약품 수준의 유전독성 검사를 진행할 것”이라며 “결과가 나올 때까지 식약처가 행정고시를 유예해줬으면 한다”고 말했다. 배 대표는 이어 “이번 개정안 내 THB 사용금지 목록 추가 항목에 대한 근거 정보 공개하고 개정안 내 THB의 사용금지 목록 추가에 대해 자사 제품과 같은 세정제의 예외조항을 신설을 검토해달라고 식약처에 요청하겠다”고 했다.약학과 독성학을 전공한 전문가들도 유럽에서 THB를 제재한 것이 모다모다 제품에는 해당하지 않는다고 의견을 냈다. 이규리 경상대학교 약학과 교수는 “THB 성분을 사용금지 조치한 EU의 제품안전성 과학위원회(SCCS) 보고서를 꼼꼼하게 들여다보면 THB 성분이 기존의 염색약 주 성분인 PPD 성분과 결합할 시의 유해 가능성을 다루고 있는 점과 이 실험이 염색약처럼 20~30분 장시간 사용할 시의 결과라는 점에 주목해야 한다”고 의견을 밝혔다.이혁진 이화여자대학교 약학과 교수도 “SCCS 보고서에서 THB가 염모제 성분과 같이 쓰일 때에 조차도 포유류 세포에는 영향을 미치지 않는다고 명시되어 있다”며 “그럼에도 불구하고 이런 조건과 어느 하나 부합하지 않는 모다모다 샴푸가 이번 행정조치의 직접적인 영향을 받는다는 것이 이해하긴 어려운 상황”이라고 지적했다. 배 대표는 “식약처가 사전적 예방 조치라는 명목으로 이제 막 꽃피우기 시작한 국내 혁신기술을 좌절시켜서는 안 될 일”이라며 “간담회에 나온 전문가들의 객관적인 의견에 언론과 식약처의 많은 관심이 있길 바란다”고 말했다.
2022.01.12 I 윤정훈 기자
100만명 쓴 ‘회춘샴푸’..모다모다 “원료사용 금지 유예 요청”(종합)
  • 100만명 쓴 ‘회춘샴푸’..모다모다 “원료사용 금지 유예 요청”(종합)
  • [이데일리 윤정훈 기자] ‘감기만 해도 염색이 되는 샴푸’를 제조한 모다모다가 식품의약품안전처(식약처)의 원료 사용금지 행정예고에 재검토를 요청했다. 행정예고가 유예되지 않으면 모다모다는 올 하반기부터 생산을 중단해야 하는 일촉즉발 상황이다. 모다모다는 식약처에 안전성을 입증하고 예외를 인정받아서 위기를 정면돌파하겠다는 계획이다.▲배형진 모다모다 대표. (사진=모다모다)모다모다는 12일 온라인 기자간담회를 열고 약학·독성학 분야 전문가를 초빙해 최근 식약처의 사용금지 행정예고에 대해 객관적으로 반박했다. 특히 식약처가 사용금지 원료 목록에 올려둔 1,2,4-트리하이드록시벤젠(Trihydroxybenzene, 이하 THB)를 사용한 샴푸의 안전성에 대해 적극적으로 해명했다. 모다모다가 작년 8월 출시한 프로체인지 블랙샴푸는 새치 머리를 자연스럽게 흑갈색으로 바꿔준다는 입소문이 나며 출시 6개월 만에 150만개를 판매된 인기 제품이다.이날 간담회에서 모다모다 샴푸의 공동개발자인 이해신 카이스트 교수는 “모다모다 샴푸는 PPD(P-페닐렌디아민)와 과산화수소를 사용하는 염색제와 달리 사과가 산소를 만나 갈변하는 방식의 효과를 내는 제품”이라며 “옷을 입듯이 머리 색을 맞추고 변형시키는 등 기존과 다른 매커니즘의 혁신 기술을 통해 세계 뷰티 시장을 선도할 수 있다”고 강조했다.이 교수는 이어 “개발단계에서부터 최근까지 수 차례 공인된 임상기관을 통해 이 제품의 안전성을 입증해 왔고 식약처에도 해당 자료를 제출했다”며 “식약처가 THB 성분이 유해하다고 판단한 근거에 동의하기 어렵고 세정제품에 포함된 THB는 극소량이며 보조 성분으로 쓰인다”고 덧붙였다.앞서 식약처는 유럽연합과 터키에서 금지됐다는 이유로 THB를 화장품 원료로 사용할 수 없다는 내용이 담긴 개정안을 지난달 27일 행정 예고했다. 이날 간담회에 참석한 약학과 독성학을 전공한 전문가들은 유럽에서 THB를 제재한 것이 모다모다 제품에는 해당하지 않는다고 의견을 냈다. 이규리 경상대 약학과 교수는 “THB 성분을 사용금지 조치한 EU의 제품안전성 과학위원회(SCCS) 보고서를 들여다보면 THB 성분이 기존의 염색약 주 성분인 PPD 성분과 결합할 때 유해 가능성을 다루고 있는 점과 이 실험이 염색약처럼 20~30분 장시간 사용할 시의 결과라는 점에 주목해야 한다”고 의견을 밝혔다.이혁진 이화여대 약학과 교수도 “SCCS 보고서에서 THB가 염모제 성분과 같이 쓰일 때에 조차도 포유류 세포에는 영향을 미치지 않는다고 명시돼 있다”며 “이런 조건과 어느 하나 부합하지 않는 모다모다 샴푸가 이번 행정조치의 직접적인 영향을 받는다는 것이 이해하긴 어려운 상황”이라고 지적했다. 박성영 한국교통대 화공생물공학과 교수는 “샴푸보다 염색약의 독성 우려가 높다는 점은 전 국민이 아는 사실”이라며 “여전히 염색약에는 PPD 및 아민 계열의 화학약품이 널리 쓰이고 있다. 식약처가 금지 근거로 내건 피부 감작성 우려는 사람마다 다양한 원인에 의해 나타날 수 있어 THB를 화장품에 사용 금지하려면 더 확실한 근거를 제시해줄 필요가 있다”고 말했다. (사진=모다모다)모다모다는 식약처가 행정예고를 유예하거나 취소하지 않는다면 당장 올해 하반기부터 THB 성분이 포함된 샴푸를 제조를 할 수 없다. 이로 인해 성과를 못 내고 투자를 못 받는다며 회사의 존립도 위태할 수 있다. 이에 모다모다는 추가 유전독성 실험결과가 나올 때까지 행정고시 유예와 염모제가 아닌 세정제품의 THB 사용 예외조항 신설 등을 요청하고 있다.배형진 모다모다 대표는 “회사는 식약처가 이번 행정예고안을 재검토할 수 있도록 상반기 내 해당 성분 및 자사 제품에 대한 전문의약품 수준의 유전독성 검사를 진행할 것”이라며 “결과가 나올 때까지 식약처가 행정고시를 유예해줬으면 한다”고 말했다. 이어 “이번 개정안 내 THB 사용금지 목록 추가 항목에 대한 근거 정보 공개하고 개정안 내 THB의 사용금지 목록 추가에 대해 자사 제품과 같은 세정제의 예외조항을 신설을 검토해달라고 식약처에 요청하겠다”고 했다.유럽과 달리 모다모다 제품은 미국에서는 아마존과 대형마트 등에서 정상 판매되고 있다. 박성영 교수는 “미국이 규제가 없어서 이 제품 판매를 허가하는 것이 아니다”라며 “서류 중심의 규제 시스템 때문에 혁신적인 제품의 생산이 막힌다는 건 아쉬운 일이다. 기업과 소비자 등과 사회적 합의를 통해 행정처분 하더라도 늦지 않다”고 말했다.한편 식약처는 오는 17일까지 전문가와 업체 의견을 등을 수렴해 다음주 중에 원료 사용금지 행정예고 시행 최종 결과를 확정할 예정이다.
2022.01.12 I 윤정훈 기자
㈜플레이리뷰, ㈜인포유금융서비스와 정책자금 AI 플랫폼 사업 협약
  • ㈜플레이리뷰, ㈜인포유금융서비스와 정책자금 AI 플랫폼 사업 협약
  • [이데일리 이윤정 기자] ㈜플레이리뷰는 ㈜인포유금융서비스와 정책자금 AI 플랫폼 사업제휴를 체결했다고 21일 밝혔다.(사진 좌측 두번째부터) 유상모 ㈜인포유금융서비스 전무이사, 김해정 대표이사, 김병복 ㈜플레이리뷰 대표이사. 임태형 이사 (사진제공=인포유금융서비스)㈜플레이리뷰는 플랫폼 개발기업으로 현재 운영 중인 정책자금 AI 플랫폼 브릿지앤브릿지 사업 확장을 위해 ㈜인포유금융서비스와 전략적 제휴를 맺었다. ㈜플레이리뷰가 서비스하는 브릿지앤브릿지는 수년 동안의 노하우와 기술력의 결합으로 만들어진 정책자금 AI 플랫폼으로, 언택트 시대를 선도하는 재무제표 경영건정성분석, 정부지원금을 위한 경영분석, 비상장주식평가분석 서비스를 지원하는 비대면 경영컨설팅 전문 플랫폼 서비스다. 브릿지앤브릿지 플랫폼은 ㈜인포유금융서비스와의 이번 협약을 통해 더 많은 기업에 보다 좋은 서비스를 지원하고 플랫폼사업의 새로운 출발점에서 도약하기 위한 토대를 만들었다.김해정 ㈜인포유금융서비스 대표는 “앞으로 본격적으로 플랫폼이 중소기업과 소상공인들을 위한 서비스로 제공될 수 있도록 함께 노력하겠다”라고 밝혔다. 김병복 ㈜플레이리뷰 대표는 “정책자금 AI 플랫폼사업을 통해 전문화된 금융컨설팅 서비스를 고객에게 제공할 수 있어 기쁘게 생각한다”며 “㈜플레이리뷰의 플랫폼 운영 노하우와 전문 컨설팅 역량을 갖춘 ㈜인포유금융서비스의 시너지 효과 창출이 기대된다”고 밝혔다.
2021.12.21 I 이윤정 기자
③“글로벌 현장 진단기기 시장 정조준, 코스닥 이전이 단기적 목표”
  • [타스컴 대해부]③“글로벌 현장 진단기기 시장 정조준, 코스닥 이전이 단기적 목표”
  • [이데일리 김진호 기자]“국내외에서 필요성이 커지고 있는 원격의료의 출발점은 현장 진단기기입니다. 환자가 진단기기를 이용해 자신의 병과 관련된 물질의 수치를 확인한 다음, 의사와 화상 상담 등을 진행하면 양질의 원격진료가 이뤄질 수 있기 때문입니다. 만성질환의 특화된 현장 진단기기로 향후 본격화될 원격의료 시장에서 매출을 늘리도록 노력할 것입니다.”이인근 타스컴 대표는 27일 기자와 만나 “최근 흡수합병한 회사로부터 얻은 체외 현장 진단기기와 기존의 당뇨병 측정기 등의 사업을 병합하면 환자가 직접 여러 성인병을 관리하는데 특화된 서비스를 제공할 수 있다”며 이같이 말했다.이인근 타스컴 대표(제공=김진호 기자)타스컴은 최근 이도바이오에서 흡수합병한 법인의 이름이었던 타스컴으로 사명을 변경했다. 이도바이오는 당뇨병치료제 개발과 측정기 및 소모품 판매사업을, 흡수합병 전 타스컴은 체외 현장 진단기기 ‘심플렉스타스(SIMPLEXTAS)101을 판매하는 사업을 각각 운영했다. 지난 9월 이도바이오 주주총회에서 타스컴과 흡수합병하는 안이 의결됐고, 11월 1일부터 두 회사는 완전히 하나가 됐다. 이 대표는 “당뇨병 세포치료제 개발이 가장 큰 목표지만, 어느 글로벌 제약사도 완성한 적 없는 험난할 길이다”며 “이와 별개로 당뇨병 측정기와 소모품 판매 사업을 벌여왔고 더 큰 성장을 위해 타스컴과 합병하게 됐다”고 말했다.이베스트투자증권이 11월 발간한 보고서에 따르면 1주당 합병가액은 이도바이오가 2만1000원, 타스컴은 9040원이었다. 합병비율은 1대 약 0.43이다. 지난달 22일 2만3324원으로 합병신주가 코넥스에 상장됐다. 총 주식 수는 482만1379주다. 최대 주주은 송민선 타스컴 부사장과 이성동 CSO다. 송 부사장은 이도바이오 최대 주주였으며, 이 CSO는 흡수합병 전 타스컴의 대표였다. 지난해 기준 이도바이오의 매출액은 91억원이었다. 매출 비중으로 보면 당뇨 측정 관련 펜니들과 주사기가 58%, 혈당 측정지와 시험지 등이 42%를 각각 차지했다. 여기에 흡수합병 전 타스컴의 매출액(5억8000만원)을 더한 흡수합병 후 타스컴의 총매출액은 97억원 수준인 셈이다. 이 대표는 “올해 유럽과 남아메리카 국가에서 심플렉스타스101 장비의 주문량이 늘어 매출 성장이 예상된다”며 “미국 등에도 장비 사용 승인 신청을 준비하고 있기 때문에 현재 14개국에서 수출국가도 늘려갈 것”이라고 말했다. 이어 “해외에서 원격의료 관련 제한이 빠르게 없어지고 있어 다양한 만성질환의 항목별 검사에 쓸 수 있는 우리 기기의 활용도가 커질 것”이라고 전망했다. 현재 타스컴은 심플렉스타스101에 코로나19 중화항체 검사 기능 등 5가지 항목을 추가하는 연구를 병행하고 있다. 향후 40가지 수준으로 검사항목을 늘릴 예정이다. 이 대표는 “우리 장비에 검사항목을 추가하는 것은 크게 어렵지 않다”며 “코로나19 중화항체 농도처럼 많은 사람이 궁금할만한 항목을 검사할 수 있게 되면 더 큰 매출로 이어질 것”이라고 전망했다. 이와 함께 타스컴은 유도만능줄기세포를 활용한 당뇨병 세포치료제 후보물질의 분석 데이터를 축적해 2년 내 국내 임상 1/2a상을 신청하기 위해 연구를 이어가고 있다. 이 대표는 “매우 어려운 일이지만 유도만능줄기세포의 기술력을 고도화했고 포유류 실험에서 일정 수준이상 효과가 관찰되고 있다”며 “임상 1/2a상까지 진행하면 해외 제약사로부터 러브콜이 이어질 것으로 예상한다”고 설명했다. 그는 이어 “신약 개발을 위한 기초체력을 탄탄하게 만들기 위해 원격의료를 위한 현장 진단기기 시장을 뚫어 코스닥에 진입하는 것이 단기적인 목표”라고 말했다.
2021.12.30 I 김진호 기자
 모빌아이와 컴퓨터 비전 기술
  • [이상훈의 신경영 비전] 모빌아이와 컴퓨터 비전 기술
  • [이상훈의 신경영 비전] 지난 12월 초 인텔은 내년 중반 자회사 모빌아이의 상장을 추진한다고 발표했다. 모빌아이는 1999년 암논 사슈아 이스라엘 히브루대 교수가 설립한 컴퓨터 비전 기술 전문 회사이다. 카메라 이미지를 분석하여 자동차와 차선을 인식하고, 보행자 충돌이나 차선 이탈을 경고해 주는 첨단 운전자 보조 시스템을 세계 최초로 개발해 유명해졌다. 인텔은 2017년 3월 모빌아이를 약 18조 원에 인수했는데 내년 상장 시 기업가치는 60조 원에 이를 전망이라고 한다. 5년 만에 3배 이상 기업가치가 상승했으니 연간 30% 가까운 수익률을 낸 투자를 한 셈이다. 모빌아이의 기업가치가 가파르게 상승하는 건 자동차의 비전 기술이 자율주행의 핵심이기 때문이다. 자동차의 컴퓨터 비전은 사람의 시각에 해당한다. 시각에 문제가 있는 사람이 자동차 운전을 할 수 없듯이 비전 기술 없이는 자율주행을 하는 자동차를 생각할 수 없다. 모빌아이가 설립된 지 20년이 넘었고 자율주행 연구가 본격화된지도 10년이 넘었으니 이미 비전 기술은 인간의 시각 능력을 훨씬 뛰어넘는 수준으로 개발되었을 것이라 생각할 수 있다. 과연 비전 기술은 얼마나 발달했을까. 인간의 시각은 약 5.5억 년 전 최초로 원시적인 눈에 해당하는 안점을 가진 동물이 출현한 이후 진화를 거듭해온 산물이다. 특히 진화의 마지막 단계에 출현한 인간의 시각은 포유류 중 최고의 성능을 자랑하고 있고, 인간보다 뛰어난 시각을 보유한 동물은 오직 조류만이 있을 뿐이다. 원거리에 있는 물체를 인식하거나, 미세한 깊이감의 차이를 느끼거나, 100만 개 이상의 색상을 구분할 수 있을 뿐 아니라 30개에 불과한 빛 입자도 인식하는 상상을 초월하는 민감성을 가지고 있다. 가장 희미한 별빛도 눈에 들어오는 빛 입자 수가 초당 2100개가 된다고 하니 인간의 눈은 잘 보이지 않는 별빛보다 70배 희미한 빛도 인식한다는 뜻이다. 하지만 인간의 시각이 뛰어난 것은 눈이 좋기 때문만이 아니다. 물론 인간의 눈이 훌륭한 카메라인 것은 틀림없지만, 인간의 눈보다 뛰어난 카메라를 만드는 것은 어렵지 않다. 인간 시각 능력의 핵심은 눈보다 뇌에서 찾아야 한다. 모든 동물 중 가장 뛰어난 뇌를 가진 인간이, 그 뇌의 면적의 50% 이상을 시각 정보 처리에 쓰고 있다. 뇌가 있어서 인간은 단순히 명암과 색상을 인식하는 게 아니라 시각을 통해 들어온 정보가 무엇을 의미하고 그 정보를 바탕으로 어떻게 행동해야 하는지 판단할 수 있는 것이다. 비전 기술의 발전 역시 인공지능의 발전 역사와 긴밀하게 연결되어 있다. 존 매카시가 최초로 인공지능이란 단어를 만들어낸 지 2년 뒤인 1958년 코넬 항공 연구소의 프랑크 로젠블라트가 퍼셉트론이라는 인공신경망을 통해 종이카드의 어느 위치에 사각형이 그려져 있는지 인식하는 인공지능을 만들었고 1960년에는 종이에 프린트된 알파벳을 인식하는 마크 1이란 인공지능을 완성했다. 이후 발전과 정체를 거듭하던 인공지능은 2012년 토론토 대학의 제프리 힌튼 교수가 이끄는 팀이 딥뉴럴네트웍 기반의 알렉스넷을 이용해 이미지 인식 경연 대회에서 경쟁자들을 큰 폭으로 따돌리고 우승하면서 현대 비전 기술과 머신러닝의 시대가 열리게 되었다. 그러나 알렉스 넷이 개발된 지 9년이 지난 현시점에도 컴퓨터 비전은 정히 미완의 기술이다. 가로수 그림자를 장애물로 인식하고 자율주행 차량을 급정거시키거나, 안면 인식을 잘못하여 엉뚱한 사람을 범죄자로 몰기도 한다. 두세 살 아이도 쉽게 하는 장난감 집기도 컴퓨터에게는 너무나 어려운 과제이다. 장난감 표면에 광택이 있거나 투명하기라도 하면 이를 인식하는 작업은 더욱 어려워진다. 광택에 비친 빛의 무늬나 투명한 물체를 통해 보이는 물체 너머의 사물이 인공지능을 혼동시키기 때문이다. 하지만 컴퓨터 사이언스 논문의 15%가 비전 기술 논문이란 점이 보여주듯이 컴퓨터 비전은 빠른 속도로 발전하고 있다. 그리고 비전 기술을 리드하는 기업이 미래 인공지능 세상을 이끌게 될 것이다. 아직 미완의 기술이라 하더라도 모빌아이와 같이 비전 기술을 선도하고 있는 기업이 높은 평가를 받는 것 역시 바로 이 때문이다. 우리 기업들도 비전 기술에 좀 더 관심을 갖고 모빌아이를 능가하는 기술력을 가진 컴퓨터 비전 기업을 만드는데 도전할 필요가 있을 것이다.
2021.12.25 I e뉴스팀 기자
비트센싱·인포유금융서비스, AI 레이더 센서 기반 스마트 수면케어 서비스 구축 위한 MOU 체결
  • 비트센싱·인포유금융서비스, AI 레이더 센서 기반 스마트 수면케어 서비스 구축 위한 MOU 체결
  • [이데일리 이윤정 기자] 최첨단 이미징 레이더 솔루션 기업 비트센싱(bitsensing)은 인포유금융서비스와 함께 AI 레이더 센서 기반 스마트 수면케어 서비스 구축을 위한 업무협약(MOU)을 체결했다고 3일 밝혔다. 이성진 비트센싱 대표이사(왼쪽부터)와 이동민 인포유금융서비스 회장, 김해정 인포유금융서비스 대표이사가 1일 서울 강남구 인포유금융서비스 본사에서 ‘스마트 수면케어 서비스 구축’에 대한 협약을 체결하고 있다.비트센싱과 인포유금융서비스는 △스마트 수면케어 서비스를 위한 AI 레이더센서 공동개발 △시제품 개발 및 테스트 △품질 및 기술 고도화 △양산 대응 등 스마트 수면케어 서비스의 본격화를 위해 긴밀하게 협력한다. 이번 협력을 통해 양사는 수면장애 개선 및 수면 질 향상을 위한 서비스를 넘어 AI 레이더 센서 기반 수면 데이터를 통한 병증 예측, 생체신호 감지를 통한 독거노인 돌봄서비스 등을 제공함으로써 스마트 웰니스 산업에 혁신적인 솔루션을 가져올 것으로 기대하고 있다. 또한 양사는 스마트 웰니스 산업의 핵심 플레이어로 발돋움하고, 이를 위해 각 사의 역량을 집결하여 새로운 시너지효과를 가져올 것으로 보고있다. 비트센싱의 스마트 웰니스 레이더 솔루션은 별도의 카메라나 웨어러블 디바이스를 필요로 하지 않아 프라이버시 침해에 대한 우려를 해소하고, 어둡거나 습한 환경에서도 정확하고 정밀한 생체 신호를 감시할 수 있어 안정적인 실시간 모니터링이 가능하다.인포유금융서비스는 2009년 메리츠금융지주 산하 메리츠금융서비스로 출범한 대형 GA로 2019년 인포유금융서비스로 사명을 변경하였으며, 재무설계, 보장분석, 법인컨설팅 등 종합적인 금융컨설팅 조직을 보유하고 고객에게 최적화된 금융상품을 제공하고 있다. 특히, 생체나이분석, 유전자분석서비스, 수면분석서비스, 건강검진정보 서비스 등 다양한 건강관리 솔루션을 제공하고 있는 인포유금융서비스는 이번 업무협약을 통해 디지털 헬스케어 사업을 더욱 강화하고 전담조직을 확대, 육성하겠다는 계획이다. 이동민 인포유금융서비스 회장과 이성진 비트센싱 대표는 “인포유금융서비스와 비트센싱의 협력을 통해 스마트 수면 케어 솔루션의 시장 도입에 박차를 가하게 되었다”며 “최근 비중이 크게 증가하고 있는 1인 가구의 수면 및 건강 모니터링 서비스 욕구를 적극 반영함으로써 향후 스마트 웰니스 산업발전에 크게 기여할 것”이라고 밝혔다.
2021.12.03 I 이윤정 기자

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